Sharapova affrontera Serena Williams en finale

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La «Tsarine» a remporté cinq titres majeurs sur toutes les surfaces. Elle avait glané son deuxième trophée à Roland-Garros en juin dernier.

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John Pye
Associated Press
MELBOURNE

Maria Sharapova a atteint la finale des Internationaux d'Australie pour la quatrième fois de sa carrière, jeudi, en battant sa compatriote russe Ekaterina Makarova 6-3, 6-2 dans un match à sens unique.

Sharapova, deuxième joueuse au classement mondial, a offert une solide performance au service. Elle s'est fait briser une seule fois et a répondu en gagnant six jeux consécutifs pour prendre le contrôle de l'affrontement. Makarova, la 10e tête de série, n'avait remporté qu'une seule manche face à Sharapova à leurs cinq matchs précédents.

La grande Russe affrontera la favorite Serena Williams, qui a eu le dessus sur la jeune Madison Keys, 19 ans, en deux manches de 7-6 (7) et 6-2.

Williams a peiné en première manche et semblait avoir de la difficulté à trouver son rythme. Elle s'est cependant ressaisie en deuxième manche pour avoir raison de Keys, la tombeuse de Petra Kvitova et de Venus Williams.

La jeune sensation a cependant chèrement vendu sa peau. Elle a sauvé sept balles de match alors que la marque était de 5-1 dans un jeu qui a duré plus de dix minutes. Serena a mis un terme à l'affrontement avec un as après avoir échappé une autre balle de match au jeu suivant.

Sharapova a remporté le tournoi en 2008 et s'est inclinée en finale en 2007 contre Serena et en 2012 face à Victoria Azarenka.

La championne de cinq tournois majeurs a amorcé la saison 2015 de manière assurée en remportant le tournoi de Brisbane, mais elle a eu de la difficulté en cours de route en Australie. Elle a dû sauver des balles de match contre la 150e joueuse mondiale, Alexandra Panova, au deuxième tour. Depuis ce moment, elle n'a même pas fait face à une balle de manche.

«Ç'a été un parcours étrange pour se rendre jusqu'en finale, mais je suis contente, a déclaré Sharapova, qui participera à une 10e finale du grand chelem. Je suis venue de l'arrière dans quelques affrontements. Je sens qu'on m'a donné une deuxième chance. Je dois en profiter.»

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