Les Nuggets repêchent l'arrière canadien Jamal Murray

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Associated Press
BROOKLYN, N.Y.

Les Nuggets de Denver ont sélectionné l'arrière canadien Jamal Murray, des Wildcats de l'Université du Kentucky, au septième rang du repêchage de la NBA, jeudi.

Âgé de 19 ans, le natif de Kitchener, en Ontario, a connu une très bonne saison recrue dans les rangs universitaires américains. Il a conservé une moyenne de 20 points par match, la plus haute de l'équipe dirigée par John Calipari. Murray a également réussi 113 paniers de trois points, le deuxième plus haut total pour une recrue dans la NCAA. Le record est détenu par Stephen Curry (122).

Les Nuggets ont revendiqué une fiche de 33-49 la saison dernière. La première sous les ordres de Michael Malone. Ils ont montré des signes encourageants en fin de saison, notamment grâce à l'éclosion du meneur Emmanuel Mudiay, lui aussi repêché au septième rang, en 2015. Ils ont formé la seule équipe à battre les Warriors de Golden State et les Spurs de San Antonio la saison dernière.

Murray est passé à deux rangs d'avoir la chance d'évoluer au sein de l'équipe de sa jeunesse, les Raptors de Toronto.

Poeltl et Siakam au Canada

Avec le neuvième choix du repêchage, les Raptors ont sélectionné Jakob Poeltl.

L'Autrichien de 7 pieds 1 pouce viendra aider les Raptors à la position de pivot. Ces derniers devraient perdre les services de Bismack Biyombo pendant la saison morte.

Poeltl a joué pendant deux saisons avec les Utes de l'Université de l'Utah, obtenant ce printemps le titre du joueur de l'année dans l'Association Pac-12. Il a conservé des moyennes par partie de 17,2 points et 9,1 rebonds lors la dernière campagne.

Les Raptors ont effectué leur deuxième choix de la première ronde, au 27e échelon. Ils ont jeté leur dévolu sur l'ailier Pascal Siakam, des Aggies de l'Université de l'État du Nouveau-Mexique.

D'origine camerounaise, Siakam a maintenu une moyenne de 20,3 points par match et 11,6 rebonds. Il a aidé les Aggies à se rendre en finale du tournoi de l'Association Athlétique de l'Ouest (WAC).

Simmons premier de classe

Les 76ers de Philadelphie ont quant à eux fait de Ben Simmons le premier choix du repêchage.

L'ailier de 6 pieds 10 pouces des Tigers de l'Université de l'État de la Louisiane (LSU) a complété la saison avec des moyennes par match de 19,2 points, 11,8 rebonds et 4,8 aides. Il est devenu le seul joueur de l'Association Sud-Est (SEC) à terminer dans le top-5 de ces trois catégories.

L'Australien de 19 ans n'a cependant réussi qu'un seul panier de trois points, mais son énorme potentiel a forcé les 76ers à le sélectionner au premier rang. Leur dernier premier choix au total avait été Allen Iverson, en 1996.

Plusieurs partisans des 76ers ont fait le voyage au Barclays Center et ils ont exprimé leur joie dès l'annonce du choix. Les 76ers ont terminé la saison dernière avec une fiche de 10-72, une victoire de plus que la pire fiche de l'histoire de la NBA lors d'un calendrier de 82 parties.

Le dernier premier choix au total provenant de LSU avait été Shaquille O'Neal, repêché par le Magic d'Orlando en 1992. Lui et Iverson feront d'ailleurs leur entrée au Temple de la renommée du basketball, en septembre.

Pour une troisième année consécutive, un joueur des Blue Devils de l'Université Duke a été repêché dans le top-3. Après Jabari Parker, en 2014, et Jahlil Okafor, en 2015, Brandon Ingram a trouvé preneur lorsque les Lakers de Los Angeles ont fait de lui le deuxième choix.

Ingram a été nommé recrue de l'année de l'Association de la Côte Atlantique (ACC) en 2016, notamment grâce à une moyenne de 17,3 points en 36 rencontres cette saison.

Jaylen Brown, des Golden Bears de l'Université de la Californie, a pour sa part été sélectionné par les Celtics de Boston. Ceux-ci possédaient cinq choix parmi les 35 premiers.

L'ailier de 6 pieds 7 pouces a été nommé au sein de la première équipe d'étoiles de l'Association Pac-12 et il a conservé une moyenne de 14,6 points par partie.

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