Les Pacers et le Thunder rebondissent

Roy Hibbert est sorti de sa torpeur et... (Photo Brian Spurlock, USA Today)

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Roy Hibbert est sorti de sa torpeur et a inscrit 28 points, mercredi soir, dans la victoire de 86-82 des Pacers de l'Indiana contre les Wizards de Washington.

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Agence France-Presse
Los Angeles

Les Pacers de l'Indiana et le Thunder d'Oklahoma City se sont repris après un premier match désastreux en remportant mercredi le deuxième match de leur série, grâce à Roy Hibbert pour les Pacers et au duo Durant/Westbrook pour le Thunder.

Dominé à domicile lors du premier match par les Wizards de Washington, les Pacers devaient réagir: comme un symbole, la révolte est venue de son joueur le plus critiqué depuis le début des séries, Roy Hibbert.

Alors qu'il n'avait marqué jusque là que 37 points en huit matchs de séries, le pivot des Pacers a inscrit 28 points, sans oublier neuf rebonds.

«C'était clairement un autre Roy Hibbert ce soir, il faut le féliciter pour avoir réagi après une soirée difficile lors du match no 1 et toutes les critiques qui l'ont visé», a insisté son entraîneur Frank Vogel.

Hibbert a de son côté tenu à remercier Paul George qui s'est chargé mardi après l'entraînement de lui changer les idées en l'emmenant pêcher: «On a parlé de tout, de la vie, sauf de basket, il a réussi à me relaxer».

«J'ai abordé ce match en n'ayant qu'une seule idée en tête, aider cette équipe à gagner. Mes coéquipiers m'ont bien aidé en me passant le ballon idéalement et en croyant en moi», a-t-il ajouté.

Les Pacers qu'ont disait au bord de l'implosion en raison de profondes inimitiés entre joueurs, se sont imposés 86-82, mais doivent l'emporter au moins une fois à Washington pour reprendre le contrôle de la série où les deux équipes sont à égalité 1-1.

Durant et Westbrook électrisent le Thunder

Humilié lundi à domicile, le Thunder a cette fois foudroyé les Clippers de Los Angeles 112-101, au propre comme au figuré.

La rencontre a été interrompue pendant quelques minutes pour un problème d'éclairage suite à une surtension sur le réseau.

Durant et Westbrook ne sont pour rien dans cet incident électrique, mais ils ont tout fait pour électriser leur public.

Pour son premier match en tant que joueur par excellence de la saison, Durant a inscrit 32 points, pris 12 rebonds et fait 9 passes.

Westbrook a également assommé les Clippers avec un nouveau «triple double», son troisième lors des cinq derniers matchs, avec 31 points, 10 rebonds et 10 passes.

Durant, qui a reçu son trophée de joueur par excellence avant le coup d'envoi, et Westbrook sont passés tout près d'entrer dans l'histoire de la NBA en devenant les premiers coéquipiers à réussir chacun un «triple double» en séries.

«On a procédé à quelques ajustements, on a joué plus "physique", on s'est battus tous ensemble», a apprécié Durant.

Le Thunder et les Clippers sont à égalité 1-1 dans la série. Les deux prochaines rencontres auront lieu à Los Angeles.

Le quotidien des Clippers est toujours dominé par l'affaire Sterling, leur propriétaire suspendu à vie par la NBA pour des propos racistes. Alors que la NBA veut obtenir un changement de propriétaire, l'épouse de Sterling a indiqué qu'elle souhaitait conserver l'équipe et a menacé de livrer une longue bataille judiciaire.




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