Un petit astéroïde va passer très près de la Terre en octobre

L'astéroïde 2012 TC4 (au centre)... (Photo Agence France-Presse)

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L'astéroïde 2012 TC4 (au centre)

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Paris

Un petit astéroïde, de la taille d'une maison, passera le 12 octobre à seulement 44 000 kilomètres de la Terre, mais il ne présente «pas de danger», a annoncé jeudi l'Agence spatiale européenne (ESA).

«Il ne touchera pas la Terre», a déclaré à l'AFP Detlef Koschny, codirecteur du segment Objets géocroiseurs (Near-Earth Objects) de l'ESA.

Mais «il va passer sacrément prêt», reconnaît Rolf Densing, directeur des opérations à l'ESA.

Il se trouvera juste un peu au-delà des orbites des satellites géostationnaires.

«Les satellites les plus éloignés sont à 36 000 km de la Terre. Donc vraiment il s'en faut de peu», dit M. Densing.

L'astéroïde 2012 TC4, qui avait été découvert en 2012, n'avait plus été observé pendant cinq ans. Puis il a de nouveau été repéré récemment par le VLT (Very large telescope) de l'Observatoire européen austral (ESO) au Chili.

«Il s'agit d'un très petit objet», «de la taille d'une grosse maison», a précisé Detlef Koschny.

L'astéroïde mesure entre 15 et 30 mètres.

Le passage de cet astéroïde va offrir aux scientifiques une opportunité pour étudier sa composition et savoir s'il est en rotation notamment, souligne Detlef Koschny.




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