Les Iraniens privés de pèlerinage à La Mecque

Une gigantesque bousculade lors du hajj de septembre 2015... (PHOTO ARCHIVES ASSOCIATED PRESS)

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Une gigantesque bousculade lors du hajj de septembre 2015 avait fait 2300 morts, dont plus de 450 Iraniens.

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Siavosh GHAZI
Agence France-Presse
Téhéran

Les Iraniens ne pourront pas accomplir le grand pèlerinage de la Mecque en septembre faute d'accord avec l'Arabie saoudite, un an après le drame ayant coûté la vie à des milliers de pèlerins, a affirmé l'Iran en accusant Ryad de «sabotage».

«Les conditions ne sont pas réunies et il est désormais trop tard» pour que les Iraniens puissent aller à La Mecque, a déclaré jeudi le ministre iranien de la Culture et de la guidance islamique, Ali Janati, cité par l'agence de presse officielle Irna. «Le sabotage vient des Saoudiens», a-t-il affirmé.

C'est de son ministère que dépend l'Organisation iranienne du pèlerinage.

Malgré la rupture de leurs relations diplomatiques en janvier, des pourparlers se sont tenus en avril en Arabie saoudite entre Saoudiens et Iraniens pour fixer les conditions de l'organisation du grand pèlerinage après le choc provoqué par la mort de près de 2300 personnes, dont plus de 450 Iraniens dans une gigantesque bousculade lors du hajj de septembre 2015.

Téhéran avait alors dénoncé l'«incompétence» de Ryad.

«Attitude très froide et impropre»

«Le chef de l'Organisation du pèlerinage a eu quatre rencontres avec le ministre saoudien du hajj» et «l'attitude (des Saoudiens) a été très froide et impropre. Ils n'ont pas accepté nos propositions en ce qui concerne la délivrance des visas, le transport et la sécurité des pèlerins», a affirmé M. Janati.

«Les responsables saoudiens disent que nos pèlerins doivent aller dans un autre pays pour faire la demande de visa», a déclaré M. Janati, ajoutant que c'était inacceptable.

Téhéran demandait que les visas soient délivrés en territoire iranien, bien que les relations diplomatiques entre les deux puissances régionales rivales soient rompues depuis le 3 janvier.

Saïd Ohadi, le président de l'Organisation iranienne du hajj a déclaré jeudi que Ryad avait également refusé de «donner l'autorisation aux compagnies aériennes iraniennes d'aller en Arabie saoudite» pour transporter les pèlerins.

Ces pourparlers étaient les premiers entre officiels des deux puissances rivales depuis la rupture des relations.

Cette décision avait été prise par Ryad après l'attaque contre l'ambassade saoudienne à Téhéran par des Iraniens protestant contre l'exécution d'un opposant chiite saoudien.

Après cette attaque condamnée par les autorités iraniennes, Ryad a rompu ses relations diplomatiques avec Téhéran, mais également toute relation économique et commerciale, interdisant les liaisons aériennes entre les deux pays.

«Climat politique très hostile»

«Malheureusement, il y a en Arabie saoudite un climat politique très hostile à l'encontre de l'Iran», selon M. Ohadi.

L'Arabie saoudite sunnite et l'Iran chiite s'opposent ouvertement sur toutes les crises régionales et s'accusent mutuellement de chercher à y élargir leur influence.

Ils s'affrontent indirectement en Syrie où Téhéran soutient le régime du président Bachar al-Assad, alors que Ryad appuie des groupes rebelles armés.

Les deux pays s'opposent aussi sur le Yémen, où l'Iran soutient les rebelles Houthis et dénonce régulièrement les bombardements de la coalition arabe menée par l'Arabie saoudite. Les Saoudiens accusent pour leur part Téhéran de s'ingérer dans les affaires yéménites.

Ryad et Téhéran s'affrontent en outre à propos de la situation en Irak, à Bahreïn ou encore au Liban.

Leurs relations évoluent en dents de scie depuis la révolution islamique iranienne en 1979.

Les deux pays avaient déjà rompu leurs relations de 1987 à 1991, en raison de sanglants affrontements entre pèlerins iraniens et forces saoudiennes lors du pèlerinage de La Mecque en 1987, qui avaient fait plus de 400 morts, dont une majorité d'Iraniens.

L'Iran avait également suspendu en avril 2015 le petit pèlerinage de La Mecque - qui s'effectue à n'importe quelle période de l'année - à la suite de l'agression de deux jeunes pèlerins iraniens par des policiers saoudiens à l'aéroport de Jeddah.

Environ 500 000 pèlerins iraniens se rendaient chaque année en Arabie saoudite pour le petit pèlerinage. En 2015, quelque 60 000 Iraniens s'étaient rendus à la Mecque pour le grand pèlerinage.

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