Israël: l'ex-premier ministre Olmert plaide pour la première fois coupable

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Ehud Olmert, qui a été une figure centrale de la politique israélienne, soupçonné de longue date de malversations, a été rattrapé par la justice en 2014.

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Agence France-Presse
JÉRUSALEM

L'ancien premier ministre israélien Ehud Olmert a pour la première fois plaidé coupable mardi pour entrave à la justice dans deux affaires de corruption dont une doit le conduire en prison le 15 février.

M. Olmert, 70 ans, avait jusqu'alors toujours proclamé son innocence devant les juges face aux accusations de corruption.

Déjà sous le coup de deux condamnations (dont une définitive), il a pour la première fois, par l'intermédiaire de son avocate, reconnu ses fautes devant un tribunal de Jérusalem en vertu d'une procédure de plaider-coupable qui lui permettrait de fusionner des peines et lui épargnerait six mois supplémentaires en prison.

M. Olmert, qui a été une figure centrale de la politique israélienne, soupçonné de longue date de malversations, a été rattrapé par la justice en 2014.

Il a été condamné définitivement le 29 décembre à 18 mois de prison ferme pour des pots de vin touchés dans le cadre du pharaonique projet immobilier Holyland à Jérusalem lorsqu'il était maire de 1993 à 2003.

Celui qui fut à la tête du gouvernement de 2006 à 2009 doit commencer à purger sa peine le 15 février. Il sera le premier ex-chef de gouvernement israélien à se retrouver derrière les barreaux.

Il a également été condamné en mai 2015 à huit mois ferme pour avoir perçu et dissimulé des dizaines de milliers de dollars de l'homme d'affaires américain Morris Talansky alors qu'il était ministre du Commerce et de l'Industrie (à partir de 2003).

Cette deuxième affaire doit encore être examinée en seconde instance par la Cour suprême.

Mais, dans ces deux dossiers, M. Olmert doit aussi répondre d'entrave à la justice pour avoir tenté de convaincre son ancienne secrétaire et femme de confiance Shula Zacken de ne pas témoigner contre lui. Shula Zacken, témoin capital, avait enregistré en catimini M. Olmert qui lui proposait de l'argent contre son silence.

Keren Bar Menahem, l'avocate de M. Olmert, présent à l'audience, mais resté silencieux, a indiqué mardi devant le tribunal de Jérusalem que son client acceptait de plaider coupable et d'être condamné à une peine à six mois de prison et une amende de 50 000 shekels (17 700 dollars CAN) aux termes d'un accord entre la défense et le procureur. Cet accord prévoit que ces mois de prison seront confondus avec les autres peines.

Le tribunal a pris acte des aveux, mais n'a pas décidé s'il acceptait le compromis. Il statuera le 10 février.

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