Les rebelles yéménites formulent des demandes aux Américains

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Alors que ces contacts se poursuivaient, un Américain parmi plusieurs détenus au Yémen a été libéré et accueilli lundi au Sultanat d'Oman.

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Agence France-Presse
MASCATE, Oman

Un émissaire américain a tenu pour la première fois des discussions avec les rebelles chiites yéménites pour les convaincre de participer à une conférence de paix sous l'égide de l'ONU que le gouvernement en exil a appelé de ses voeux.

La haute diplomate américaine pour le Proche-Orient Anne Patterson a rencontré à Oman différentes parties impliquées dans le conflit au Yémen, «dont des représentants des Houthis», pour les convaincre de venir à la conférence pour la paix à Genève, a indiqué mardi le département d'État.

La rencontre avec les Houthis avait pour but de «renforcer notre idée que seule une solution politique au conflit au Yémen est possible et que toutes les parties, dont les Houthis», devrait y participer, a précisé une porte-parole du département d'État.

Anne Patterson s'est également rendue en Arabie saoudite où elle s'est entretenue du conflit avec des responsables saoudiens et le président yéménite en exil, Abd Rabbo Mansour Hadi.

Le gouvernement yéménite en exil a estimé de son côté mardi que les négociations interyéménites pourraient se tenir dans deux semaines environ à Genève.

«Il y a des efforts et des consultations pour tenir une réunion dans deux semaines à Genève entre l'autorité légitime et les rebelles (chiites) Houthis, sous l'égide des Nations unies», a indiqué le porte-parole du gouvernement en exil, Rajah Badi.

Une précédente tentative onusienne de convoquer une conférence de paix le 28 mai à Genève avait échoué à la dernière minute en raison de conditions préalables posées par des belligérants.

«Ces discussions doivent se fonder sur la mise en oeuvre de la résolution 2216» adoptée en avril par le Conseil de sécurité de l'ONU, a dit le porte-parole du gouvernement yéménite. «C'est ce sur quoi nous insistons».

Cette résolution avait imposé des sanctions aux Houthis et à leurs alliés et les avait sommés de se retirer des territoires conquis depuis l'année dernière, y compris de la capitale Sanaa.

«Il n'y a pas de discussions actuellement sur une trêve», a précisé M. Badi, alors que des frappes aériennes de la coalition menée par l'Arabie saoudite ont visé mardi des positions rebelles à Aden, Taëz et à Dhaleh (sud), selon des habitants.

Lors des discussions avec les Américains à Mascate, les rebelles Houthis ont notamment exigé l'arrêt des bombardements saoudiens et un acheminement sans entrave de l'aide humanitaire, alors que Riyad empêche des navires iraniens d'accéder directement au Yémen, a précisé un diplomate à l'AFP.

«Nous ne participons pas à ces discussions qui se déroulent exclusivement entre Américains et rebelles Houthis», a indiqué le porte-parole du gouvernement yéménite, en espérant que les Américains feraient «pression sur les Houthis pour qu'ils appliquent la résolution 2216».

Alors que ces contacts se poursuivaient, un Américain détenu par les Houthis pendant deux semaines, ainsi qu'un ressortissant de Singapour, ont été libérés et accueillis lundi à Oman.

Oman est la seule des six monarchies du Golfe à ne pas participer à la coalition militaire sous commandement saoudien au Yémen. Elle entretient de bonnes relations aussi bien avec l'Arabie saoudite sunnite qu'avec l'Iran chiite, les deux grands pays rivaux de la région.

Au Yémen, les raids aériens et les combats ont un impact grandissant sur la population déjà pauvre de ce pays de la péninsule arabique.

«Le taux de malnutrition infantile au Yémen est parmi l'un des plus hauts du monde», a souligné le Programme alimentaire mondial. Un navire transportant de l'aide alimentaire a accosté dans la ville d'Hodeida, et un autre doit arriver sous peu, a précisé l'agence de l'ONU.

Le navire, qui se dirigeait initialement vers la grande ville du Sud, Aden, a dû dévier sa trajectoire après avoir été pris sous le feu des Houthis, a accusé un responsable yéménite.

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