Trump dénonce des «malades» après les colis piégés au Texas

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FedEx a précisé dans un communiqué avoir retrouvé un deuxième colis envoyé «par l'individu responsable» de l'explosion de mardi, ce qui pourrait faire avancer l'enquête sur l'auteur et son mobile.

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Suzanne CORDEIRO, Cyril JULIEN
Agence France-Presse
Austin et Washington

Le président américain Donald Trump a dénoncé mardi les «malades» à l'origine de plusieurs attentats à la bombe au Texas ces dernières semaines, une série qui serait du même auteur mais sans «lien apparent» avec le terrorisme.

Dans la soirée, la police d'Austin a fait état d'une nouvelle explosion, avant de préciser qu'il s'agissait en fait d'un engin incendiaire, mettant fin à l'alerte.

«Ce n'était pas une bombe qui se trouvait dans le colis, mais plutôt un engin incendiaire. Pour l'instant, nous n'avons aucune raison de penser que cet incident est lié aux précédents colis piégés», a-t-elle écrit sur Twitter. Un homme d'une trentaine d'années a été hospitalisé pour «des blessures potentiellement graves mais qui n'engagent pas son pronostic vital», selon les secours.

Tôt mardi matin, l'explosion d'un colis piégé a fait un blessé léger dans un centre de tri de FedEx à Schertz, près de San Antonio, à une heure d'Austin. Quatre autres engins explosifs ont détoné depuis début le début du mois, tous à Austin, la capitale de cet État du sud du pays, faisant deux morts et quatre blessés.

«Les attentats à la bombe à Austin sont terribles», a déclaré le président à la presse à Washington, en qualifiant le ou leurs auteurs de «gens malades». «Nous devons les retrouver aussi vite que possible», a-t-il ajouté.

La porte-parole de la Maison-Blanche, Sarah Huckabee Sanders, avait indiqué plus tôt qu'il n'existait «pas de lien apparent avec le terrorisme à ce stade». Les autorités semblent convaincues que les cinq explosions sont liés.

Le procureur général de l'État, Ken Paxton, a expliqué à la chaine locale KXAN que le colis avait «été envoyé depuis Austin, était destiné à un habitant d'Austin et a explosé sur la ligne de triage» de la société de livraison.

«Tous les engins sont très similaires», a souligné Michael McCaul, un parlementaire républicain d'Austin, citant des sources policières. Le sénateur du Texas, Ted Cruz, a dénoncé pour sa part des «attentats coordonnés».

Mode opératoire 

Le FBI comme l'ATF, l'agence fédérale qui régule les armes à feu et les explosifs, ainsi que des centaines de policiers locaux traquent un poseur de bombes en série, pour l'heure sans succès.

La police avait d'abord évoqué la piste de crimes racistes après les trois premières explosions, toutes les victimes étant noires ou hispaniques, mais la quatrième explosion, dimanche soir, a blessé deux hommes blancs, laissant penser aux enquêteurs que les cibles visées étaient «aléatoires».

Elle a aussi révélé un nouveau mode opératoire, le colis de dimanche ayant été déclenché par un fil alors que les bombes dissimulées dans des paquets étaient jusque-là déposées directement devant les habitations des victimes.

Cela suggère que l'auteur possède «un niveau supérieur de sophistication et de qualification» que précédemment envisagé, a expliqué mardi le chef de la police d'Austin, Brian Manley, lors d'une séance du conseil municipal.

L'explosion de Schertz «nous apporte un nouvel élément, l'engin allait être envoyé par un service de livraison et non plus livré à la main», a-t-il ajouté.

Il a souligné qu'il allait lancer un appel aux suspects, dans l'espoir qu'un dialogue s'installe avec la police.

Les précédents colis piégés ont tué deux Noirs, un homme de 39 ans le 2 mars et un jeune homme de 17 ans le 12 mars. Cette dernière explosion avait également blessé une femme. Plus tard le 12 mars, un autre colis piégé avait grièvement blessé une femme hispanique âgée de 72 ans.

Les autorités ont promis une récompense à hauteur de 115 000 dollars pour toute information sur l'identité du ou des suspects, et appelé la population à lui communiquer tout enregistrement de vidéosurveillance.

Deux des quatre explosions ont coïncidé avec le grand festival culturel SXSW, qui se tenait du 9 au 18 mars, attirant 500 000 personnes dont de nombreuses célébrités.




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