Donald Trump se pose en rassembleur face à Harvey

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Devant une caserne de pompiers de Corpus Christi, Donald Trump a brandi le drapeau du Texas, avant de prendre le micro et s'exclamer «Quelle foule!».

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Andrew BEATTY, Jennie MATTHEW
Agence France-Presse
Corpus Christi et Winnie

Donald Trump s'est rendu mardi dans les régions du Texas sinistrées par la tempête Harvey où, drapeau de l'État en main, il a mis en avant la coopération entre autorités fédérales et locales face à la catastrophe d'ampleur historique.

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Casquette «USA» vissée sur le crâne, le président américain a salué, depuis la ville de Corpus Christi, la coordination de l'action d'urgence menée par son gouvernement et le grand État du Sud, face à la montée des eaux qui a selon lui «pris une dimension épique».

«Dans cinq ou dix ans, on veut pouvoir entendre dire qu'on a agi comme il le fallait», a-t-il déclaré, en vantant l'esprit «d'équipe» régnant sur les opérations de sauvetage en cours, mais sans jamais mentionner le sort des victimes ou des personnes déplacées.

Selon les autorités, la tempête, qui menace à présent la Louisiane voisine, a directement ou indirectement causé la mort  d'au moins dix personnes. Houston, la métropole au coeur de la catastrophe, demeure sous la menace constante de la montée des eaux.

La dernière victime décédée confirmée est un policier de Houston qui s'est noyé dimanche en tentant de rallier son lieu de travail.

«Nous sommes encore largement dans la phase de réponse d'urgence, où préserver des vies et assurer la sécurité des habitants est une priorité», a souligné un haut responsable de l'Agence fédérale des situations d'urgence (FEMA).

En témoignait l'ordre d'évacuation d'urgence émis par le comté de Brazoria, au sud de Houston, en raison de brèches apparues dans une digue. «La digue de Columbia Lakes a été percée!!», ont annoncé les édiles locaux sur leur compte Twitter. «Partez immédiatement!!».

Des quartiers entiers à Houston étaient pratiquement submergés... (AP) - image 2.0

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Des quartiers entiers à Houston étaient pratiquement submergés par les eaux.

AP

«Quelle foule!» 

Lors d'un bref arrêt devant une caserne de pompiers de Corpus Christi, le président américain s'est emparé d'un micro avant de s'adresser à la foule: «Nous vous aimons, nous sommes ici pour nous occuper de vous!».

«Quelle foule!», a-t-il ajouté de manière surprenante, comme s'il s'agissait d'un rassemblement politique.

Si la plupart des personnes présentes étaient des soutiens, quelques voix discordantes se faisaient entendre: «Menteur, tricheur, raciste», pouvait-on lire sur l'une des pancartes brandies dans la foule.

Le président était accompagné de la première dame Melania Trump, qui avait été raillée plus tôt sur les réseaux sociaux, en embarquant vers la région inondée avec des talons aiguilles et des lunettes de soleil d'aviateur, malgré le temps pluvieux. Mme Trump a finalement troqué ses escarpins pour des chaussures de sport.

«Je souhaite pouvoir offrir mon aide et mon soutien de la façon la plus efficace possible, pas seulement par mes mots mais aussi par mes actes», a dit plus tard Mme Trump, sans préciser ce qu'elle comptait faire exactement.

M. Trump, qui s'est ensuite rendu à Austin, la capitale du Texas, a averti que les opérations de remise en état des zones touchées allaient être longues.

Dans le comté de Winnie, dans le sud-est du Texas, la pluie redoublait d'intensité mardi en milieu de journée. La zone était isolée, la principale autoroute étant fermée dans les deux sens, le niveau des eaux continuant à monter.

Certains des sinistrés ont confié leur satisfaction de voir le président Trump présent dans leur État, qui vote républicain.

«Nous sommes des fans de Trump. J'ai confiance dans le fait qu'il va s'occuper de nous, il l'a dit alors je suis sûre qu'il va le faire», déclarait Darla Fitzgerald, une infirmière de 58 ans hébergée dans un centre d'accueil de la Croix-Rouge.

Un père retrouve ses enfants qui avaient été... (AFP) - image 3.0

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Un père retrouve ses enfants qui avaient été évacués avant la tempête, dans le district de Clodine, à Houston.

AFP

130 cm de pluie 

Houston est la quatrième ville du pays avec 2,3 millions d'habitants et son agglomération compte plus de 6 millions d'habitants. Et le pic des inondations ne devrait être atteint que mercredi ou jeudi.

Le coeur de la tempête doit remonter vers le nord-est mercredi, frappant le sud-ouest de la Louisiane où M. Trump a déclaré lundi l'état d'urgence.

Après avoir touché la côte texane dans la nuit de vendredi à samedi, l'ouragan de catégorie 4 avait été rétrogradé en tempête tropicale.

De nombreuses familles restent bloquées ou s'entassent dans des abris. Routes et autoroutes sont inondées, comme de nombreuses maisons, avec des lignes électriques coupées.

Des dizaines de milliers de milliards de litres d'eau se sont déversés, et ce n'est pas fini. Il y est tombé jusqu'à 130 cm de pluie dans certaines zones, a annoncé mardi le National Weather Service.

La Croix-Rouge américaine a indiqué mardi matin avoir pris en charge dans la nuit de lundi à mardi plus de 17 000 personnes.

L'agence fédérale des situations d'urgence (FEMA) a de son côté confié s'attendre à devoir abriter 30 000 personnes dans des centres d'accueil temporaires.

Jusqu'à 450 000 personnes pourraient avoir besoin d'aide d'urgence, selon le directeur de la FEMA.




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