Washington suspend temporairement les octrois de visas en Russie

L'ambassade des États-Unis à Moscou.... (PHOTO MLADEN ANTONOV, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE)

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L'ambassade des États-Unis à Moscou.

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Agence France-Presse
Moscou

L'octroi de visas pour les États-Unis sera temporairement suspendu en Russie à partir de mercredi en raison de la réduction du personnel diplomatique ordonnée par Moscou en riposte aux sanctions, a annoncé lundi l'ambassade américaine.

«En raison de la limite imposée par le gouvernement russe sur le nombre de personnels diplomatiques autorisés à se trouver en Russie, toutes les opérations liées aux visas hors immigration seront suspendues le 23 août», a indiqué l'ambassade dans un communiqué.

«Les opérations reprendront le 1er septembre à Moscou, mais les opérations dans les consulats américains (dans les autres villes russes) resteront suspendues indéfiniment», a-t-elle ajouté.

Les États-Unis disposent de consulats à Saint-Pétersbourg, Ekatérinbourg et Vladivostok, en plus de Moscou, et ont délivré plus de 190 000 visas pour des Russes en 2016.

Le chef de la diplomatie russe, Sergueï Lavrov, a dénoncé cette suspension comme «une nouvelle tentative de provoquer du mécontentement chez les citoyens russes à l'encontre des autorités russes», tout en excluant une mesure de représailles similaire de la part de Moscou.

«Nous ne passerons pas notre colère sur les citoyens américains. Si quelqu'un espère qu'un mauvais exemple sera reproduit, il se trompe», a-t-il lancé lors d'une conférence de presse avec son homologue égyptien Sameh Choukri.

Les mesures décidées par Washington resteront en vigueur aussi longtemps que les mesures imposées en juillet par Moscou, a précisé l'ambassade américaine.

Les autorités russes avaient alors ordonné à Washington de réduire son personnel d'ambassade et de consulats de 755 personnes, pour le ramener à 455, au niveau des effectifs des représentations russes aux États-Unis.

Elles ont également privé les diplomates américains de la jouissance d'une résidence en périphérie de la capitale russe et d'un entrepôt.

Ces mesures, d'une ampleur inédite, font office de représailles à la confiscation de deux propriétés de la diplomatie russe aux États-Unis et aux sanctions économiques votées par le Congrès américain contre Moscou, accusé d'ingérence dans l'élection présidentielle américaine de 2016.

«La décision russe de réduire la présence diplomatique des États-Unis met en doute le sérieux de la volonté de la Russie d'améliorer les relations» entre les deux pays, a poursuivi l'ambassade américaine, ajoutant qu'elle allait néanmoins «préserver un personnel suffisant pour mener à bien les tâches essentielles» en Russie.

En décembre dernier, Barack Obama avait déjà ordonné l'expulsion des États-Unis de 35 diplomates russes accusés d'être des membres des services de renseignement et de leur famille, et décidé la fermeture de deux sites diplomatiques russes à New York et dans l'État du Maryland.




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