Malaises par dizaines parmi les sans-abri de Los Angeles

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La cause de ces malaises reste encore à confirmer, mais un expert médical estime qu'une forme de marijuana synthétique appelée «spice» est probablement à l'origine du problème.

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Agence France-Presse
Los Angeles

Des dizaines de personnes ont fait des malaises et ont été envoyées aux urgences entre vendredi et lundi dans un quartier de Los Angeles où vivent des milliers de sans-abri, une forme de marijuana synthétique étant suspectée d'être à l'origine du problème.

Lundi, 18 personnes ont été traitées par les pompiers de Los Angeles dans le quartier de Skid Row, au centre de la métropole californienne, et 14 d'entre elles ont été envoyées à l'hôpital.

Vendredi, 50 personnes avaient fait un malaise dans le même quartier, 38 ayant été envoyées aux urgences, a précisé à l'AFP une porte-parole des pompiers, Margaret Stewart.

Les télévisions locales ont montré des images d'hommes évanouis par terre dans la rue, en train d'être pris en charge par les secours.

La cause de ces malaises reste encore à confirmer par analyses toxicologiques, mais un expert médical des pompiers, le Dr. Marc Eckstein, estime qu'une forme de marijuana synthétique appelée «spice» est probablement à l'origine du problème, a précisé Mme Stewart.

Selon le Dr. Eckstein, cité par la télévision locale KTLA, le problème vire à la «crise de santé publique» à Los Angeles, où vit la plus large population de sans-abris du pays non prise en charge par des centres d'hébergement d'urgence.

À Skid Row, plusieurs milliers de personnes, des Afro-Américains souffrant de problèmes psychologiques et beaucoup de toxicomanie pour la plupart, vivent dans la rue, dans des tentes de fortune ou à même le sol.

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