La «bataille des toilettes» prend de l'ampleur

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L'aile la plus conservatrice de la droite américaine a vu dans cette polémique une occasion d'ouvrir un nouveau front contre le gouvernement Obama en dernière année de mandat.

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Sébastien BLANC
Agence France-Presse
Washington

Dans quels W.-C. doivent aller les personnes transgenres? Cette question du petit coin a pris mercredi une dimension nationale en Amérique, 11 États poursuivant en justice le gouvernement de Barack Obama.

Ce rebondissement dans la «bataille des toilettes» a pris la forme d'une plainte déposée devant un tribunal fédéral par le procureur général du Texas, Ken Paxton, et dix autres États majoritairement dirigés par un gouverneur républicain.

Les poursuites qu'ils ont lancées visent une circulaire envoyée le 13 mai par l'administration Obama à tout le système public américain de l'enseignement, affirmant que l'accès aux toilettes et aux vestiaires devait se faire selon le sexe auquel un élève s'identifie, et non selon son sexe de naissance.

Ces directives, voulant lutter contre la discrimination des personnes transgenres, ont été vues au contraire par une partie des républicains les plus conservateurs comme une ingérence dans leurs affaires scolaires locales et un abus de pouvoir de la Maison Blanche.

Dans leur assignation consultée par l'AFP, les plaignants accusent les autorités fédérales de chercher à «transformer les lieux de travail et d'enseignement en des laboratoires de gigantesque expérimentation sociale, en contournant la voie démocratique et au mépris des mesures de bon sens protégeant les enfants et les droits fondamentaux».

Au Texas se joignent les États de l'Alabama, du Wisconsin, de la Virginie occidentale, du Tennessee, de l'Oklahoma, de la Louisiane, de l'Utah et de la Géorgie, plus les autorités éducatives de l'Arizona et le gouverneur du Maine.

La circulaire gouvernementale, applicable du primaire jusqu'à l'enseignement supérieur, tente d'«ouvrir aux deux sexes toutes les toilettes et salles de douche», dénonce aussi l'assignation.

Les toilettes après le climat

L'administration fédérale avait publié ses directives en réponse à une loi de la Caroline du Nord qui impose aux personnes transgenres d'utiliser au contraire les toilettes en fonction de leur sexe quand elles sont nées.

Cette loi, qui concerne une infime minorité de la population, a été jugée discriminatoire par de multiples personnalités, issues de la société civile, du monde des affaires et sportif ou du parti démocrate.

Mais l'aile la plus conservatrice de la droite américaine a vu dans cette polémique une occasion d'ouvrir un nouveau front contre le gouvernement Obama en dernière année de mandat, chahuté sur d'autres questions comme l'immigration.

Sans doute ces républicains cherchent-ils à rééditer le succès qu'ils ont obtenu en contestant en justice le programme de lutte contre le réchauffement climatique de la Maison Blanche, actuellement suspendu par une décision de la Cour suprême.

Avant la plainte conjointe de ce mercredi, d'autres États comme le Kansas et le Mississippi avaient déjà assuré qu'ils refuseraient d'appliquer les directives fédérales sur les personnes transgenres, se rangeant peu ou prou au côté de la Caroline du Nord.

Les défenseurs de cette position avancent deux arguments principaux, l'un religieux, l'autre sécuritaire. «Pas d'homme dans les toilettes des filles», martèlent-ils sur les réseaux sociaux ou dans les rassemblements.

Donald Trump, candidat républicain à la présidentielle de novembre, a aussi estimé que la décision devait revenir aux États.

La tournure judiciaire prise par le débat laisse en tout cas aux tribunaux le soin de trancher. À noter qu'au-delà des questions morales ou de sécurité présumée sont en jeu des questions financières.

En effet, les directives de l'administration Obama n'ont pas force de loi mais avertissent les institutions éducatives locales qu'elles risquent de perdre leurs subventions fédérales si elles ne s'y conforment pas.

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