Obama prend la plume et envoie sa première lettre à Cuba

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La missive du président américain, dont la Maison-Blanche a diffusé une copie avant qu'elle ne soit placée dans une large enveloppe puis dûment timbrée, «arrivera sur l'île avant son arrivée à La Havane dimanche», souligne l'exécutif américain.

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Agence France-Presse
Washington

«Chère Ileana. J'espère que cette lettre - qui vous parviendra grâce au premier vol postal direct entre les États-Unis et Cuba en plus de 50 ans - restera comme un souvenir d'un nouveau chapitre entre nos deux pays».

Barack Obama, qui se rendra à La Havane dimanche, a profité du rétablissement des liaisons postales directes entre les États-Unis et l'île communiste pour prendre la plume et répondre à Ileana Yarza, Cubaine de 76 ans, qui lui avait fait part de sa volonté de le rencontrer.

La missive du président américain, dont la Maison-Blanche a diffusé une copie avant qu'elle ne soit placée dans une large enveloppe puis dûment timbrée, «arrivera sur l'île avant son arrivée à La Havane dimanche», souligne l'exécutif américain.

La lettre a été acheminée par le vol inaugural qui a eu lieu mercredi.

Dans sa lettre, datée du 18 février, Ileana Yarza, racontait sa joie à l'annonce de la visite et invitait le président pour un café chez elle.

«Je suis votre carrière politique depuis votre première campagne électorale», écrivait-elle, précisant avoir célébré ses deux victoires, en 2008 comme en 2012, et regrettant amèrement qu'un troisième mandat ne soit pas possible.

Le service de courrier entre Cuba et les États-Unis n'était plus assuré depuis 1963, peu après l'entrée en vigueur de l'embargo américain sur Cuba. Les Américains pouvaient néanmoins envoyer des lettres à Cuba par l'intermédiaire de pays tiers, ce qui rallongeait les délais et augmentait les coûts.

La visite de Barack Obama - accompagné de sa femme et ses deux filles - consacrera de manière spectaculaire le rapprochement entre Washington et La Havane, après un demi-siècle de tensions héritées de la Guerre froide. Les deux pays ont rétabli leurs relations diplomatiques en juillet 2015.

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