Renforcement des secours face aux inondations dans le Midwest

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Le fleuve Mississippi à  St. Louis, dans le Missouri, jeudi.

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Agence France-Presse

De nouveaux secours ont été mobilisés vendredi dans le Midwest américain touché par de graves inondations, la décrue s'amorçant dans certaines régions mais le niveau de l'eau continuant d'être menaçant dans d'autres.

« J'ai ordonné la mobilisation active des militaires de la Garde nationale de l'Illinois pour contribuer aux efforts visant à sauver des vies et limiter les conséquences des inondations », a déclaré sur son compte Twitter Bruce Rauner, le gouverneur de cet État.

Le niveau de plusieurs importants cours d'eau qui ont débordé de leur lit est toutefois descendu dans le Missouri et l'Illinois, deux États voisins où ont été comptabilisés une vingtaine de morts en une semaine, ont rapporté les médias locaux.

Ces décrues ont permis de rouvrir certains axes routiers, ont ajouté ces médias, en précisant que le danger d'inondation se déplaçait vers le sud, dans le grand bassin du Mississippi.

Le bilan des victimes a grimpé pour atteindre 23 morts, 15 dans le Missouri et huit dans l'Illinois, a indiqué la chaîne télévisée CNN.

Mais ce bilan pourrait être révisé à la hausse, avec deux adolescents disparus dans l'Illinois dont on restait sans nouvelles depuis plusieurs jours.

Les inondations avaient débuté le week-end dernier, alimentées par de fortes intempéries qui ont déversé jusqu'à plus de 25 centimètres de précipitations en certains points du Missouri.

Le gouverneur avait déclaré l'état d'urgence dimanche, permettant de débloquer d'importants moyens d'intervention. Devant l'ampleur des dégâts et des zones inondées, il avait également appelé en renfort les militaires de la Garde nationale mardi pour aider les secours, débordés.

L'État de l'Illinois avait de son côté déclaré l'état d'urgence dans plusieurs comtés.

Les États-Unis sont frappés depuis Noël par une vague de violentes intempéries qui ont déjà fait plusieurs dizaines de morts et entravé les retours des congés de fin d'année.

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