Incendie à New York: un immeuble s'effondre, 19 blessés

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Agence France-Presse
New York

Dix-neuf personnes ont été blessées, dont quatre grièvement, jeudi après une explosion vraisemblablement due au gaz qui a provoqué l'effondrement de trois immeubles et un important incendie en plein coeur de New York.

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Parmi les blessés graves, deux personnes ont été gravement brûlées, notamment aux voies respiratoires, et une autre a été soufflée par l'explosion initiale.

D'après une porte-parole des pompiers, cinq heures après le début de l'incendie, plus de 200 soldats du feu combattaient toujours le sinistre touchant des bâtiments de magasins et d'habitations dans le quartier de l'East Village, sur l'île de Manhattan.

Une porte-parole des pompiers a ajouté que deux immeubles, le 121 Second Avenue, lieu de l'explosion initiale, et un bâtiment adjacent, ainsi que le 123 Second Avenue, se sont complètement effondrés. Un quatrième bâtiment a été très endommagé par l'incendie qui a suivi.

Selon le maire de New York Bill de Blasio, l'explosion initiale a été provoquée par des travaux sur des conduites d'eau et de gaz réalisés sur l'avenue, devant les bâtiments touchés.

«Pommes Frites», un célèbre restaurant belge, était situé au 123 Second Avenue. Le bâtiment s'est complètement effondré et une image publiée par les pompiers sur Twitter ne montrait plus qu'un amas de débris d'où s'échappait une épaisse fumée.

L'odeur de brûlé et la fumée enveloppaient une bonne partie de Manhattan sur une quarantaine de pâtés de maisons vers le nord.

Les autorités ont conseillé aux New-Yorkais de laisser leurs fenêtres fermées pour éviter tout problème causé par l'inhalation.

La Croix Rouge a de son côté installé un hébergement d'urgence dans une école proche pour les personnes qui habitaient dans ces immeubles effondrés ou endommagés.

L'East Village est l'un des quartiers les plus prisés par les artistes et les New-Yorkais les plus aisés. Il compte de très nombreuses boutiques, des bars et des restaurants.

L'an dernier, un incendie causé par une explosion due à une fuite de gaz avait fait huit morts dans le quartier de Harlem.

«Je vais profiter de cette occasion pour rappeler, comme il a été dit à plusieurs reprises après la tragédie de Harlem, que si vous sentez une odeur de gaz vous devez appeler aussitôt le 911» (le numéro d'urgence), a déclaré le maire à l'attention des 8,4 millions d'habitants de New York.

Le chef des pompiers Daniel Nigro a souligné que ses hommes étaient sur place trois minutes après l'appel d'urgence à 15 h 17.

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