Un policier blanc de New York inculpé pour avoir tué un Noir

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Une femme manifeste devant le lieu du crime, le 27 décembre dernier.

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Agence France-Presse
New York

Un grand jury a inculpé mardi un policier blanc après la mort d'Akai Gurley, un Noir de 28 ans abattu «par accident» à Brooklyn en novembre, ont rapporté les médias américains.

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Akai Gurley a été tué dans la cage d'escalier mal éclairée d'une HLM de Brooklyn le 20 novembre au soir par un policier. Bill Bratton, chef des forces de l'ordre new-yorkaises, avait souligné dès le lendemain qu'il s'agissait d'un «coup de feu accidentel» et que la victime, non armée, était totalement innocente.

Selon les télévisions et des sites internet, un grand jury a décidé d'inculper Peter Liang, le policier d'origine asiatique incriminé. Les médias, sans préciser les charges retenues, ont indiqué que le policier devrait se constituer prisonnier mercredi.

Ken Thompson, procureur du district de Brooklyn, va communiquer sur le sujet juste après l'annonce d'une éventuelle inculpation, a fait savoir son bureau mardi, précisant qu'aucune information supplémentaire ne serait fournie d'ici là.

Un grand jury est une assemblée de citoyens américains chargés de décider ou non d'une inculpation sur la base des éléments de l'enquête.

Le maire de New York Bill de Blasio, tentant d'apaiser la situation en amont de l'annonce de la décision du grand jury, a exhorté «tout le monde à respecter la procédure judiciaire».

«Il y a des informations selon lesquelles un grand jury de Brooklyn a pris sa décision dans cette affaire. Quels que soient les chefs d'inculpation, cette affaire est une tragédie épouvantable pour la famille Gurley», a-t-il indiqué dans un bref communiqué.

La mort d'Akai Gurley, père d'une fillette et atteint d'une balle dans la poitrine, s'est produite dans un contexte de tensions particulièrement exacerbées aux États-Unis après la multiplication de bavures policières à l'encontre de Noirs.

Des dizaines de milliers de personnes ont notamment protesté, avec parfois des émeutes, contre la décision de deux grands jurys dans des affaires similaires --de Michael Brown à Ferguson (Missouri, centre) et d'Eric Garner à New York-- de ne pas poursuivre les policiers blancs impliqués.

Gurley avait opté pour les escaliers car l'ascenseur prenait trop de temps à arriver. Peter Liang, récemment entré dans la police, et son partenaire effectuaient une patrouille de routine dans le bâtiment, qui avait connu peu auparavant des actes criminels et des homicides.

L'éclairage ne fonctionnait pas entre les 7e et 8e étages, plongeant la cage d'escalier dans une certaine obscurité, mais les policiers disposaient tous deux de torches.

Selon le New York Post, le policier qui a tiré la balle fatale avait envoyé un SMS à son syndicat et était resté injoignable pendant plusieurs minutes, alors que sa victime agonisait dans les escaliers. Un voisin avait appelé une ambulance et Akai Gurley avait été déclaré mort à son arrivée à l'hôpital.

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