Buffalo: la tempête de neige a fait dix morts

Plus de 1,50 m de neige sont tombés dans... (PHOTO LINDSAY DEDARIO, ARCHIVES REUTERS)

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Plus de 1,50 m de neige sont tombés dans certains secteurs de Buffalo en 24 heures, autant que ce qu'il tombe habituellement en un an, en raison de cette tempête atypique et historique, provoquée par la proximité du lac Érié.

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Agence France-Presse
NEW YORK

Dix personnes ont été tuées dans la région de Buffalo, selon un nouveau bilan officiel annoncé jeudi soir, victimes d'une violente tempête de neige qui paralyse une partie de la région depuis mardi.

De nombreuses routes sont restées fermées à la circulation pour permettre aux autorités de dégager les centaines, voire les milliers de véhicules abandonnés sur les autoroutes et routes secondaires.

«Restez chez vous», a encore insisté jeudi lors d'une conférence de presse le gouverneur de l'État de New York Andrew Cuomo, demandant aux automobilistes de respecter l'interdiction de circuler pour permettre les opérations de déneigement.

Plus de 1,80 mètre de neige est tombé dans certains secteurs depuis mardi, autant que ce qu'il tombe habituellement en un an, en raison de cette tempête atypique et historique provoquée par la proximité du lac Érié.

L'État d'urgence a été décrété dans certains comtés et la garde nationale mobilisée.

Certains automobilistes sont restés deux jours bloqués dans leur véhicule. «Nous commençons enfin à bouger. Cinquante heures plus tard», a ainsi annoncé le groupe de musique new-yorkais Interpol sur son compte Twitter. Prisonnier de la neige, il a dû annuler deux concerts mardi et mercredi, à Toronto et Montréal.

Un couple de Hamburg, au sud de Buffalo, a expliqué à l'AFP être bloqué depuis trois jours chez lui. «Cela fait un peu peur, car personne ne peut vraiment conduire donc si vous avez besoin de quelque chose c'est un peu dur», a témoigné au téléphone Alex Cleary, qui travaille à l'université de Buffalo.

Plusieurs toits ont cédé sous le poids de la neige, conduisant à évacuer des dizaines de familles. Et alors que la neige continuait à tomber jeudi, jusqu'à 60 cm de plus par endroit, la NFL a annoncé le report d'un match qui devait opposer les Buffalo Bills aux New York Jets dimanche à Buffalo, «pour des raisons de sécurité».

Parmi les personnes décédées, plusieurs sont mortes d'une crise cardiaque, essayant de déneiger devant chez elles à la pelle ou la souffleuse à neige, ce que les autorités ont vivement déconseillé pour tous les individus d'un certain âge. Deux personnes ont également été victimes d'hypothermie, selon la même source.

Le National Weather Service, la météo américaine, prévoit cependant une amélioration progressive à partir de vendredi.

Et la température devrait remonter d'un coup dès dimanche, laissant craindre des inondations provoquées par la pluie et la fonte de toute la neige accumulée.

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