Tempête hivernale: l'état d'urgence décrété dans six états du Sud

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Associated Press
Atlanta

Frappés par une rare tempête hivernale mêlant neige et pluie verglaçante, six états du sud des États-Unis ont déclaré l'état d'urgence, mercredi.

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Les autoroutes d'Atlanta sont transformées en véritable stationnement, le 28 janvier.

PHOTO AP

La Géorgie, l'Alabama, la Louisiane, le Mississippi et les deux Carolines (du Nord et du Sud) ont tous pris cette mesure d'urgence.

Des automobilistes abandonnaient leurs véhicules le long des routes pour se réfugier dans des églises, des casernes de pompiers et même des épiceries.

La tempête a déversé à peine quelques centimètres de neige sur la région, mais il n'en fallait pas plus pour paralyser des villes aussi importantes qu'Atlanta et Birmingham.

Des milliers de travailleurs qui ont quitté le boulot un peu plus tôt pour tenter d'échapper au mauvais temps n'ont fréquemment jamais réussi à se rendre chez eux. À Atlanta, des milliers d'automobilistes demeuraient coincés sur une des principales autoroutes de la ville, mercredi matin, tout comme une cinquantaine d'écoliers qui ont passé la nuit à bord d'autobus scolaires embourbés.

Le gouverneur de la Géorgie, Nathan Deal, a annoncé en début de journée mercredi que La Garde nationale déployait des véhicules militaires sur les autoroutes d'Atlanta pour tenter de dégager ces autobus scolaires et d'acheminer des vivres à ceux qui en ont besoin. Les policiers de la Géorgie se rendaient quant à eux vers les écoles où des élèves se trouvaient toujours après y avoir passé la nuit, pendant que des équipes du ministère des Transports continuaient à dégager les routes et à fournir de l'essence aux automobilistes, a dit M. Deal.

Dans la région d'Atlanta, pratiquement tous les bureaux publics et la plupart des commerces étaient fermés, tôt mercredi. Les responsables ont demandé aux automobilistes de laisser leur voiture chez eux, mais certains autobus et trains de banlieue étaient hors service. La ville semblait complètement prise au dépourvu par le mauvais temps, même si les autorités assuraient avoir tiré les leçons nécessaires de la tempête de verglas qui a frappé en 2011.

Des centaines d'accidents se sont produits pendant la nuit, dont certains mortels.

Mais les nouvelles ne sont pas que mauvaises. De nombreux résidants ont ouvert leurs portes à des étrangers, pendant que des bénévoles affrontaient le mauvais temps pour ravitailler les automobilistes coincés dans leurs véhicules. Des médias sociaux comme Facebook ont aussi été pris d'assaut par des gens cherchant, ou offrant, un abri temporaire. Et un policier a aidé à donner naissance à une petite fille, après que la voiture de ses parents ait été coincée dans la neige.

Des centaines de vols ont été annulés à l'aéroport international Hartsfield d'Atlanta, le plus occupé du pays, où les avions ont tous été cloués sur le tarmac. Plusieurs vols en partance de Montréal en direction des États-Unis ont également été annulés, notamment vers Atlanta, New York, Boston et Houston.

-Avec lapresse.ca, USA Today, NBC News et Metro




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