Verglas aux É-U: un million de foyers privés d'électricité

Près d'un million de foyers étaient privés d'électricité samedi dans le... (Photo: AP)

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Agence France-Presse
New York

Près d'un million de foyers étaient privés d'électricité samedi dans le nord-est des Etats-Unis après d'importantes averses de pluies verglaçantes qui ont conduit le Massachusetts, le New Hampshire et une partie du Maine à décréter l'état d'urgence.

«Tout le nord-est des Etats-Unis souffre», a assuré Jeff Tilghman de la compagnie d'électricité régionale Northeast Utilities.

«La pluie et la glace sont à l'origine des problèmes. La glace pose problème parce qu'elle pèse sur les branches qui tombent sur les lignes électriques», a-t-il expliqué.

Ces pluies verglaçantes ont été qualifiées par les autorités de plus importantes depuis une décennie.

Vendredi, dans le Maine, toutes les administrations sont restées fermées en raison de la tempête et 172 000 foyers étaient privés d'électricité samedi soir, a indiqué un porte-parole à l'AFP.

Dans le New Hampshire, le gouverneur John Lynch a décrété l'état d'urgence, alors que 307 000 foyers étaient privés d'électricité à 16h00.

«Avec une persistance des pluies attendues et des températures annoncées en baisse... je recommande à tous les citoyens du New Hampshire la prudence et le suivi attentif des conseils venant des autorités publiques», a dit, dans un communiqué, John Lynch.

Le gouverneur du Massachusetts, Deval Patrick, a aussi déclaré l'état d'urgence. «En ce moment, 350 000 foyers sont privés d'électricité dans le Massachusetts, dans les zones frappées le plus durement par la tempête», a dit le gouverneur lors d'une conférence de presse. Quelque 500 gardes nationaux ont été mobilisés dans cet Etat, a-t-il précisé.

«Le président (George W. Bush) a ordonné une aide fédérale pour faire face aux conditions provoquées par la tempête», a indiqué la porte-parole de la Maison Blanche Dana Perino, dans un communiqué.

Dans l'Etat de New York, des milliers de personnes étaient également privées de courant, selon le bureau local des situations d'urgence. Dans le nord de cet Etat, près de 300 000 personnes sont privées de courant», a dit le gouverneur David Paterson, ajoutant qu'un retour à la normale n'était pas attendu avant plusieurs jours.

Dans le Connecticut, 16 700 foyers ont été privés d'électricité, mais ce nombre a été réduit à 6 500, selon Jeff Tilghman.

Le journal Boston Globe a estimé à près d'un million le nombre de foyers et de bureaux privés d'électricité en Nouvelle-Angleterre en raison de la tempête qui a frappé la région provoquant par endroits une épaisseur de glace de 2,5 centimètres.

Plusieurs milliers de foyers étaient également privés de courant dans le nord de l'Ohio et plusieurs zones de Pennsylvanie.




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