Syrie: les forces arabo-kurdes progressent contre l'EI à Minbej

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Des soldats kurdes.

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Le groupe État islamique

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Le groupe État islamique

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Agence France-Presse
Beyrouth

Une alliance arabo-kurde soutenue par la coalition internationale dirigée par les États-Unis a pris le contrôle de 40% de Minbej, fief du groupe djihadiste État islamique (EI) dans le nord de la Syrie, a indiqué dimanche une ONG.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), les Forces démocratiques syriennes (FDS) ont réussi à avancer dans ce bastion djihadiste situé près de la frontière turque, avec le soutien des frappes aériennes de la coalition.

Ces dernières 24 heures, quelque 2300 civils ont fui Minbej pour échapper aux combats qui se poursuivent dans plusieurs parties de la ville, a précisé l'OSDH.

«Il s'agit d'une bataille de rue», a déclaré à l'AFP le directeur de l'Observatoire, Rami Abdel Rahmane.

«Les FDS contrôlent désormais 40% de la ville après avoir pris plusieurs quartiers de l'est samedi, avec une couverture aérienne de la coalition», a-t-il ajouté.

Située dans la province d'Alep, Minbej servait aux djihadistes de principal carrefour d'approvisionnement de la frontière turque vers Raqa, leur capitale de facto en Syrie située plus à l'est.

Les FDS ont lancé le 31 mai leur offensive reprenant plusieurs localités et villages autour de Minbej et assiégeant la ville. Mais depuis leur entrée dans la cité ils y progressent lentement en raison des contre-attaques des djihadistes.

Le sort de milliers de civils pris au piège des combats suscite l'inquiétude des organisations humanitaires.

Le 21 juillet, les FDS avaient donné à l'EI 48 heures pour quitter la ville dans le but de préserver la vie des civils encore présents, un ultimatum ignoré par le groupe ultraradical sunnite.

Cette annonce était intervenue deux jours après des raids de la coalition internationale ayant tué 56 civils près de Minbej selon l'OSDH, qui dispose d'un vaste réseau de sources à travers le pays en guerre.

La coalition a annoncé l'ouverture d'une enquête formelle sur ces frappes, qui ont provoqué l'indignation de l'opposition syrienne et la colère de plusieurs ONG.

Déclenchée en 2011 par la répression de manifestations prodémocratie, la guerre complexe en Syrie qui implique de multiples acteurs locaux et internationaux a fait plus de 280 000 morts et poussé des millions de personnes à la fuite.

Le conflit a favorisé la montée en puissance de l'EI qui occupe de vastes régions du nord du pays.

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