L'EI chasse les prorégime de la province de Raqqa

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La ville de Raqqa, capitale de la province du même nom, est la capital de facto de l'EI.

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Guerre civile en Syrie
Guerre civile en Syrie

Pour tout savoir sur le conflit syrien qui depuis mars 2011 a coûté la vie à plus de 250 000 personnes et poussé à la fuite des millions d'autres. »

Layal ABOU RAHAL
Agence France-Presse
BEYROUTH, Liban

Les djihadistes du groupe État islamique (EI) ont infligé un revers aux forces du régime syrien en les chassant de la province septentrionale de Raqqa, après une contre-offensive qui a fait des dizaines de morts en 24 heures, a indiqué une ONG.

«Daech (un acronyme en arabe de l'EI) a réussi à chasser les troupes du régime hors des frontières administratives de la province de Raqqa après une contre-offensive féroce lancée dimanche soir. Les prorégime ont été contraints à revenir dans la province de Hama», plus au sud, a indiqué lundi l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Les forces prorégime, appuyées par l'aviation de leur allié russe, avaient lancé le 3 juin une offensive pour s'emparer de la ville clé de Tabqa dans la province de Raqqa contrôlée par l'EI. C'était alors la première fois que le régime entrait dans la province depuis 2014.

La cité de Tabqa est située à une cinquantaine de km à l'ouest de la ville de Raqqa, chef-lieu de la province du même nom et capitale de facto de l'EI en Syrie, pays ravagé par une guerre complexe depuis plus de cinq ans.

Elle représente un point de transit clé sur les bords de l'Euphrate et sa reprise permettrait de couper par l'ouest la route d'approvisionnement des djihadistes.

Ceux-ci avaient opposé une forte résistance aux forces du régime et envoyé quelque 300 combattants de Raqqa à Tabqa pour défendre la ville, qu'ils contrôlent depuis 2014, selon l'OSDH.

D'après cette ONG, qui s'appuie sur un vaste réseau de sources à travers le pays, «plus de 40 membres des forces prorégime ont été tués», de même que 21 djihadistes dans la contre-offensive de l'EI. 

Attentats-suicides 

Dimanche, les prorégime s'étaient rapprochés à sept km de l'aéroport de Tabqa tenu par les djihadistes, mais ils avaient été ensuite forcés de reculer après de nombreuses attaques de l'EI, avant d'être finalement chassés de la province.

Les djihadistes ont eu notamment recours aux attentats-suicides et à la voiture piégée pour repousser les forces du régime.

L'EI, qui a profité de la guerre civile en Syrie pour s'y implanter, occupe une large bande territoriale dans le Nord. Il contrôle quasi totalement la province de Raqqa.

Dans la province voisine d'Alep, plus à l'ouest, l'EI, également sur la défensive, a mené lundi une contre-offensive pour desserrer l'étau autour de son fief de Minbej, assiégé par l'alliance arabo-kurde des Forces démocratiques syriennes (FDS).

Selon l'OSDH, l'EI a réussi à reconquérir deux villages et trois hameaux au sud de Minbej, qui avaient été pris par les FDS lors d'une large offensive lancée le 31 mai pour prendre le bastion djihadiste, avec l'aide de l'aviation d'une coalition internationale dirigée par les États-Unis.

«L'EI essaie de défendre Minbej en envoyant des combattants de l'extérieur de la ville attaquer les FDS dans ces villages», selon Rami Abdel Rahmane, le directeur de l'OSDH. «Daech a exécuté des habitants», a-t-il ajouté, sans pouvoir fournir de bilan.

Les FDS assiègent Minbej depuis 10 jours mais elles sont freinées par les attentats-suicides de l'EI. Les djihadistes contrôlent depuis 2014 cette ville, carrefour routier pour l'approvisionnement des djihadistes entre la frontière turque et la ville de Raqqa.

La guerre en Syrie, déclenchée en mars 2011 par la répression de manifestations prodémocratie, opposait au départ régime et rebelles, avant de se complexifier au fil des ans avec l'implication des djihadistes venus surtout de l'étranger, ainsi que d'acteurs régionaux et internationaux.

Elle a fait plus de 280 000 morts et poussé à la fuite des millions de personnes.

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