Mexique: trois morts dans de violents affrontements près de la frontière

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Vue aérienne de la frontière entre la ville mexicaine de Reynosa et les États-Unis.

Photo Todd Heisler, archives The New York Times

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Agence France-Presse
NUEVO LAREDO

Un cartel de narcotrafiquants a attaqué vendredi les forces de sécurité après la capture de certains de ses membres à Reynosa, au nord-est du Mexique, provoquant une fusillade de six heures qui a fait au moins trois morts parmi les criminels présumés et deux policiers blessés.

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Plusieurs quartiers de Reynosa, limitrophe de la ville américaine de McAllen (Texas), se sont transformés vendredi en un champ de bataille en plein jour, avec plusieurs véhicules incendiés dont un autobus de transport scolaire.

Des habitants de la ville, terrifiés par la violence des affrontements, ont posté sur Twitter des photos de voitures en feu et d'habitants couchés à terre, tandis que le consulat américain a fortement conseillé à ses ressortissants de ne pas quitter leur domicile.

Les autorités de l'État mexicain du Tamaulipas, après plusieurs heures de silence, ont indiqué dans un communiqué que ces affrontements avaient pour origine la capture «de membres d'un groupe criminel qui opère à Reynosa» par des éléments de l'armée et de la police fédérale.

«À la suite de cette opération, des membres de ce même groupe criminel ont réagi en attaquant des éléments des forces fédérales et en provoquant des barrages dans la ville», a expliqué le Groupe de coordination des forces de sécurité du Tamaulipas.

Le communiqué fait état de la mort de «trois civils armés», tandis qu'on compte deux blessés parmi les forces de sécurité.

La commission nationale de sécurité a convoqué les médias pour une réunion d'information sur ces événements samedi matin à Mexico.

Deux sources fédérales ont indiqué à l'AFP qu'un des chefs du cartel du Golfe, identifié par son seul surnom, «El Gafe» (Le Trouble-fête) avait été arrêté.

Selon les autorités, les affrontements armés ont commencé vers midi pour ne prendre fin que six heures après.

Reynosa, une ville de 610 000 habitants, et d'autres villes du Tamaulipas vivent depuis plusieurs années dans un contexte d'affrontements permanents soit entre groupes criminels rivaux, soit entre ces groupes et les forces de sécurité.

Le cartel du Golfe est historiquement le groupe criminel dominant au Tamaulipas, mais il a subi ces dernières années les arrestations de plusieurs de ses leaders. La dernière en date fut celle de Mario Armando Ramírez Treviño, alias X-20, en août 2013.

La réaction violente du cartel du Golfe survient après des opérations similaires menées récemment ces dernières semaines par un autre groupe criminel dans l'ouest du pays, le Cartel Nouvelle Génération, contre les forces de sécurité.

Ce groupe criminel a mené deux embuscades, fin mars et début avril, ayant fait au total 20 morts par les forces de police et de gendarmerie dans une action apparente de représailles après l'arrestation de plusieurs de ses membres.

«Il y a de toute évidence une résistance qui apparaît quand des personnes de ce type sont arrêtées», a dit le maire de Reynosa sur Radio Formula.

Dans une autre opération menée près de la frontière des États-Unis, les forces fédérales ont arrêté vendredi matin un présumé responsable du cartel de Juarez, Jesus Salas Aguayo, alias «El Chuyin,» dans l'État du Chihuahua, selon une source officielle.

Selon les autorités, il s'agit du successeur de Vicente Carrillo Fuentes, alias «El Viceroy», arrêté en octobre.

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