Kenya: 836 km contre les violences intercommunautaires

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La légende de l'athlétisme éthiopien Haile Gebreselassie devrait rejoindre les marcheurs vers la fin de leur circuit, prévu pour s'achever le 6 août.

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Agence France-Presse
NAIROBI

De célèbres athlètes kényans, dont les anciennes vedettes du marathon Wilson Kipsang et Tegla Loroupe, ont donné le coup d'envoi mercredi à une «Marche de la Paix» de 22 jours contre les violences intercommunautaires, ont annoncé les organisateurs.

Les vols de bétail ou les querelles portant sur des sources d'eau ou des pâturages sont fréquents dans les zones pastorales isolées et déshéritées du nord du Kenya, où les armes circulent librement.

Longue de 836 kilomètres, la marche est organisée par l'ex-champion de marathon des Jeux du Commonwealth John Kelai, en mémoire de trois de ses oncles, tués lors de raids quand il était adolescent.

La légende de l'athlétisme éthiopien Haile Gebreselassie devrait rejoindre les marcheurs vers la fin de leur circuit, prévu pour s'achever le 6 août.

«Quand les gens sont tués ou chassés de leur maison, c'est une tragédie pour nous tous», a témoigné Haile Gebreselassie, cité dans un communiqué des organisateurs de la marche.

L'Éthiopie est frontalière du nord Kenya et les affrontements se produisent de part et d'autre de cette frontière poreuse.

Partis de la ville de Lodwar, située tout au nord du pays dans la turbulente région du Turkana, les marcheurs doivent progresser vers le sud au rythme de 40 kilomètres par jour, traversant la vallée du Rift jusqu'au lac Bogoria, refuge des flamants roses dans le centre-ouest du pays.

À l'image des relais précédant les Jeux olympiques, les athlètes se transmettront de main en main une torche symbolique lors de leur traversée de quelques-unes des régions les plus troublées du Kenya.

«Nous allons encourager les jeunes appartenant à des communautés rivales à nous aider à rompre le cycle de la violence», a déclaré dans le communiqué John Kelai, médaillé d'or 2010 au marathon des Jeux du Commonwealth.

L'ancien champion du monde de marathon Paul Tergat, le spécialiste du steeple Ezekiel Kemboi ou l'Ougandais Stephen Kiprotich, actuelle vedette mondiale du marathon, ont également annoncé leur participation.

Stephen Kiprotich est originaire de la région frontalière entre l'Ouganda et le Kenya, elle aussi frappée par des vols de bétail et des violences entre communautés.

«Courir m'a apporté de nombreux titres, de la gloire, des félicitations, mais ne m'a jamais apporté la paix», a souligné John Kelai. «Quand j'avais 13 ans, j'ai perdu mes trois oncles, tués par des voleurs de bétail».

Les athlètes, qui encouragent les populations locales à marcher à leurs côtés quelques kilomètres, espèrent parvenir à collecter plus de 250 000 $ afin de financer un programme de renforcement de la paix, a indiqué le Aegis Trust, une organisation qui travaille à réconcilier les communautés déchirées par les conflits, notamment au Rwanda, après le génocide de 1994.

En mai, près de 75 personnes avaient été tuées en quatre jours de violences intercommunautaires liées au bétail dans le nord du Kenya.

L'an dernier, au moins 310 personnes ont été tuées et plus de 220 000 déplacées par des conflits intercommunautaires suscités par la lutte pour le contrôle des terres et de l'eau, le vol de bétail et les rivalités politiques locales, selon l'ONU.

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