Explosion d'un camion-citerne sur l'autoroute 640: un mort

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Le contenu d'un camion-citerne s'est enflammé, créant une immense volute de fumée noire.

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Le conducteur d'un camion-citerne est mort dans l'explosion spectaculaire de son véhicule, peu avant 16 h dimanche, à la jonction des autoroutes 40 et 640, à Charlemagne.

Deux autres personnes ont été blessées légèrement. Le secteur a été fermé à la circulation pendant quelques heures, ce qui a provoqué des bouchons de plusieurs kilomètres.

Au moment d'écrire ces lignes, les causes de l'accident demeuraient nébuleuses.

À l'arrivée des secours, le véhicule était renversé sur son flanc. Selon les autorités, le camion était rempli d'essence.

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Lorsque le liquide s'est enflammé, une immense volute de fumée noire s'en est échappée, ont raconté des témoins. La bretelle de l'autoroute a été complètement noircie par l'incendie et des panneaux de signalisation ont été calcinés.

«Au départ, on avait vraiment l'impression qu'un quartier au complet brûlait», a relaté à La Presse Isabelle Daignault-Boulianne, une jeune femme qui roulait sur l'autoroute 40 lorsque l'accident s'est produit. «Ensuite, on a bien vu que c'était une explosion. La fumée était vraiment épaisse», a-t-elle ajouté.

Steve Camiré, lui, a vu «une boule de feu». «Après ça, on a vu la grosse boucane noire», a-t-il relaté.

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Une autre voiture impliquée

En début de soirée, la Sûreté du Québec a confirmé qu'un seul autre véhicule avait été impliqué dans l'accident.

Il s'agissait d'«une fourgonnette avec deux personnes à bord, qui ont été blessées de façon mineure», a indiqué Christine Coulombe, porte-parole de la Sûreté du Québec (SQ). Les images montrent d'ailleurs un véhicule de ce type complètement ravagé par les flammes.

Des témoignages selon lesquels quatre autres véhicules - dont un poids lourd - avaient été impliqués dans l'accident se sont révélés infondés, selon la porte-parole de la SQ.

Quant aux circonstances exactes qui ont mené à la catastrophe, elles restent à éclaircir. C'est ce que tenteront de faire les enquêteurs et les experts en reconstitution d'accidents qui ont été dépêchés sur place.

Sur le site web de Transports Québec, les caméras qui transmettent habituellement des images de la circulation dans ce secteur ne relayaient plus rien dimanche soir.

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Bouchons et déversement

L'autoroute 40 a été fermée au complet, dans les deux directions. Lundi matin, peu avant 6 h, Transports Québec a annoncé la réouverture de toutes les artères, sauf de la bretelle de l'autoroute 640 Est qui mère à l'autoroute 40 Est.

Au plus fort de la congestion, Transports Québec rapportait que les bouchons de circulation attribuables à l'accident s'étendaient sur 12 km.

L'accident a été signalé à Urgence-Environnement, qui l'a classé «2» à son échelle de gravité, qui va de 1 à 3.

«En gros, ça veut dire qu'il y a un impact sur l'environnement», a résumé André Ménard, porte-parole du service d'intervention rapide du ministère de l'Environnement. «Le panache n'a pas duré très longtemps. Après, c'était de la vapeur d'eau émise par l'extinction de l'incendie.»

M. Ménard a confirmé à La Presse que le camion-citerne accidenté transportait de l'essence. «Pour que ça s'enflamme et que ça explose si facilement, ça ne pouvait être que de l'essence, a-t-il dit. Selon les informations obtenues par les services incendie, l'essence aurait brûlé entièrement. L'impact environnemental est beaucoup plus dans l'air que dans le sol.»




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