Financement illégal de SNC-Lavalin au PLQ: jusqu'à 150 000$ par année

Marc Bibeau était un collecteur de fonds libéral... (Archives La Presse)

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Marc Bibeau était un collecteur de fonds libéral et ami personnel de Jean Charest.

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Le financement politique illégal faisait partie de la description de tâche de deux vice-présidents qui se sont succédé au sein de SNC-Lavalin. La firme de génie-conseil a ainsi versé jusqu'à 150 000$ par année au Parti libéral du Québec (PLQ) par l'entremise de Marc Bibeau, collecteur de fonds libéral et ami personnel de Jean Charest.

Dans des documents judiciaires en appui à une demande de perquisition à la permanence du PLQ exécutée le 3 juin dernier, obtenus hier par La Presse et d'autres médias, la police relate le témoignage de deux anciens vice-présidents de SNC-Lavalin. Il s'agit de Normand Morin (1996-2004) et Pierre Anctil (2005-2008).

«Tous deux se sont fait indiquer par Jacques Lamarre, PDG de SNC-Lavalin, que leur poste de vice-président venait avec cette responsabilité», peut-on lire dans la déclaration sous serment signée par l'enquêteur Yanick Côté de l'escouade Marteau de la Sûreté du Québec.

Selon MM. Morin et Anctil, «SNC-Lavalin faisait du financement pour ne pas être la seule firme d'ingénierie au Québec à ne pas participer». Les contributions annuelles prenaient la forme de chèques personnels provenant des employés de la firme (surtout des cadres), qui étaient remboursés par la suite «pour le double du montant par des bonis, afin de compenser» les déductions d'impôt.

Ce dernier élément recoupe le témoignage d'un autre vice-président de SNC-Lavalin, Yves Cadotte, devant la commission Charbonneau. M. Cadotte avait reconnu l'année dernière que la firme de génie avait érigé un système de prête-noms pour financer tant les partis provinciaux que municipaux.

Selon les données compilées par la Commission, les contributions politiques de SNC-Lavalin au PLQ s'élèvent ainsi à 569 925$, de 1998 à 2010. Par comparaison, le PQ a reçu 476 945$ des mains de la firme au cours de la même période.

Des sommes plus importantes

Les documents judiciaires, dont une nouvelle partie a été libérée de l'ordonnance de non-publication, mentionnent toutefois des sommes plus importantes en ce qui concerne les libéraux. Sous la vice-présidence de Normand Morin, SNC-Lavalin, qui «faisait du financement pour ne pas avoir de bâtons dans les roues ou se mettre à dos le parti», donnait environ 90 000$ par année. Les dons augmentaient chaque année.

À compter de 2005, lorsque Pierre Anctil était en poste (il a présidé la Commission jeunesse, puis la Commission politique du PLQ avant d'en devenir le directeur général), SNC-Lavalin versait 150 000$ par année à la caisse libérale.

L'argent remis à Marc Bibeau

Durant toutes ces années, c'est Marc Bibeau qui percevait ces dons illégaux pour le PLQ lors de rencontres dans un hôtel de Laval ou à la permanence libérale. Le directeur général du PLQ de l'époque, Joël Gauthier (nommé par la suite PDG de l'Agence métropolitaine de transport), était présent lors de ces transactions.

Dans son témoignage, Pierre Anctil mentionne avoir donné des chèques à M. Bibeau et lui avoir indiqué, à une reprise, que «le restant du montant serait remis en argent comptant à Benoît Savard». M. Savard a été organisateur en chef du PLQ jusqu'en 2007, avant d'être embauché par la firme d'ingénierie Dessau à titre de vice-président au développement des affaires.

De son côté, Normand Morin remettait des dons à Violette Trépanier, Marc Bibeau et Benoît Savard.

Devant la commission Charbonneau, Violette Trépanier a nié avoir recueilli quelque financement occulte que ce soit de la part des firmes de génie.

La Presse a sollicité en vain SNC-Lavalin pour recueillir les commentaires de la direction.

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