Un «Tinder pour orangs-outans» expérimenté aux Pays-Bas

L'expérience a toutefois dû être suspendue après qu'une... (ARCHIVES AP)

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L'expérience a toutefois dû être suspendue après qu'une jeune femelle eut démoli l'écran tactile sur lequel lui était offert à voir les photos de potentiels prétendants.

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Agence France-Presse
La Haye

Comme chez l'être humain, les rencontres amoureuses entre primates peuvent être chaotiques: dans une expérience menée aux Pays-Bas, orangs-outans et bonobos sont appelés à réagir à des photos de leurs congénères sur un écran tactile, une sorte de «Tinder pour orangs-outans» qui pourrait aider à la procréation.

Sur les images présentées sur la tablette, les primates tantôt adoptent une attitude neutre, tantôt expriment des émotions fortes, comme l'agressivité, a expliqué mardi le parc animalier De Apenheul dans un communiqué.

«Après avoir vu la photo, les singes doivent appuyer sur un point sur l'écran», a indiqué le parc situé à Apeldoorn, au centre des Pays-Bas. «Leur capacité de réaction est ainsi mesurée.»

D'après les premiers résultats, les bonobos ont surtout réagi aux photos de leurs congénères qui exprimaient des émotions, particulièrement aux comportements positifs comme le sexe ou le fait de chercher des poux, a commenté le parc.

«Nous savons maintenant que les bonobos utilisent le langage corporel pour reconnaître les émotions», a ajouté le communiqué.

Menée en collaboration avec l'Université de Leiden, cette recherche sur la réaction des primates à leurs semblables «pourrait, dans une situation idéale, aboutir à des informations utiles pour des programmes de procréation», a-t-il ajouté.

Car les rencontres entre mâles et femelles ne se passent pas toujours très bien, selon le comportementaliste du parc Thomas Bionda, cité par la radio-télévision publique néerlandaise NOS. Il arrive souvent dans le cadre de programmes de procréation internationaux qu'un animal soit ramené dans son zoo d'origine sans s'être accouplé, a-t-il précisé.

«Apenheul cherche à savoir si des femelles orangs-outans comme Samboja peuvent, en regardant des photos sur un écran tactile, émettre une préférence pour des amants potentiels, avant que ceux-ci ne soient embarqués dans un avion à destination des Pays-Bas», a affirmé le journal local De Stentor.

Le quotidien parle d'un «Tinder pour orangs-outans», en référence à cette application qui permet de se chercher un partenaire amoureux d'un glissement de doigt: «si les humains peuvent directement faire leur choix via des photos sur un site de rencontres, pourquoi pas les singes?»

«Le parc animalier espère ainsi augmenter les chances que cela clique entre deux orangs-outans», a souligné la NOS.

Cela semble toutefois mal parti: l'expérience a dû être temporairement suspendue après que la jeune femelle Samboja a démoli l'écran tactile sur lequel lui était offert à voir les photos de potentiels prétendants.




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