Des nageurs dans les eaux glacées du Bosphore pour fêter l'épiphanie

Quinze nageurs ont plongé dans une eau à... (Photo Emrah Gurel, AP)

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Quinze nageurs ont plongé dans une eau à 10 degrés Celsius pour récupérer une croix lancée à la mer par le patriarche orthodoxe de Constantinople Bartholomée 1er.

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Agence France-Presse
Istanbul, Turquie

Malgré le froid et la neige, une poignée de fidèles de l'église orthodoxe ont sacrifié mardi à la tradition en se jetant mardi à Istanbul dans les eaux glacées du détroit du Bosphore pour, comme chaque année, célébrer l'épiphanie.

Devant une centaine de curieux ou de fidèles, 15 nageurs, grecs, bulgares ou turcs, parmi lesquels une femme, ont piqué une tête dans une eau à 10 degrés Celsius depuis les rives de la Corne d'or pour récupérer une croix lancée à la mer par le patriarche orthodoxe de Constantinople Bartholomée 1er.

Les chrétiens orthodoxes célèbrent chaque 6 janvier l'épiphanie, qui marque pour eux le baptême du Christ.

Cette année, un nageur bulgare a été proclamé vainqueur de cette «course à la croix».

«J'ai déjà sauté 20 fois pour le Christ, c'est ma tradition», a déclaré le gagnant, qui s'est identifié sous le prénom de Baba, un spécialiste de l'épreuve qui a rappelé avoir déjà plongé en Bulgarie, en Macédoine, en Grèce, en Roumanie et en Ukraine.

«Depuis la première fois que j'ai plongé, à 18 ans, j'ai toujours eu de la chance et un bon travail», a-t-il poursuivi, «j'espère que mon saut va apporter chance et santé à ma famille.»

Par mesure de sécurité, des plongeurs professionnels, en combinaison eux, ont eux aussi barboté avec les plongeurs, qui sont tous ressortis du Bosphore sans encombre. «J'ai trouvé que l'eau était chaude», a même plastronné Baba. Aucun des spectateurs ne s'est senti le courage de le vérifier.

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