Une relique avec du sang de Jean Paul II volée

La statue du pape Jean Paul II devant... (Photo archives AFP)

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La statue du pape Jean Paul II devant la petite église italienne San Pietro della Ienca, qui conservait la relique.

Photo archives AFP

Agence France-Presse
Rome

Une relique religieuse, un morceau de tissu imprégné du sang du pape défunt Jean Paul II, a été volée dans une église du centre de l'Italie, a indiqué à l'AFP le responsable d'une association locale.

Contrairement à ce qui avait été dit dans un premier temps, «ce n'était pas une fiole mais un morceau de tissu imprégné de sang», a précisé à l'AFP Pasquale Corriere, président de l'association culturelle «San Pietro della Ienca», du nom de la petite église des Abruzzes qui conservait la relique.

«L'église était fermée en raison d'une tempête de neige. Quand nous sommes allés la rouvrir, nous avons vu que des barreaux sur une fenêtre avaient été sciés. Les voleurs sont entrés par là et ont volé la relique», a-t-il ajouté.

La relique avait été offerte en 2011 à la petite église par Stanislaw Dziwisz, aujourd'hui cardinal de Cracovie, et qui était jusqu'en 2005 secrétaire personnel de Jean Paul II.

«Je ne sais pas à quel événement est lié ce morceau d'étoffe», a ajouté M. Corriere, interrogé par l'AFP. La presse locale affirmait en 2013 qu'il provenait de l'habit que portait Jean Paul II lorsque l'extrémiste turc Mehmet Ali Agça a tiré sur lui en 1981.

Selon les médias italiens, 50 carabiniers passent la zone au peigne fin pour retrouver la relique dans cette zone montagneuse de l'Italie où le pape polonais, décédé en 2005, aimait se promener et skier.

Des chiens spécialement dressés participent aux recherches et le parquet de L'Aquila a ouvert une enquête.

Un reliquaire contenant une ampoule de sang du pape Jean Paul II avait déjà été dérobé en août 2012 mais il avait été retrouvé quelques heures plus tard.

C'est une vieille tradition de l'Église de conserver le sang de ceux - pas seulement les papes - dont on estime qu'ils ont des chances de devenir plus tard bienheureux ou saints.

Jean Paul II et le pape italien Jean XXIII seront canonisés le 27 avril prochain, lors d'une fête unique au Vatican, a annoncé en septembre dernier le pape François.

Le 27 avril 2014 est le jour de la fête de la Divine miséricorde, une fête créée par le pape polonais.




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