New York est peut-être connue mondialement comme étant la ville qui ne dort jamais, mais Hong Kong n'a absolument rien à lui envier. Plus de 7 millions d'habitants s'y entassent sur 1104 km2, ce qui en fait une ville qui vit à un rythme trépidant et qui nous emporte avec elle, à toute heure du jour.

Marie-Eve Morasse LA PRESSE

7h: Marché des fleurs et marché des oiseaux

Dans le quartier Mong Kok, à l'est de la station Prince Edward, Hong Kong brille de ses feux matinaux sous les odeurs de fleurs et le piaillement incessant des oiseaux. C'est là que se trouve la bien nommée Flower Street, où s'alignent les fleuristes, et la rue Yuen Po, qui héberge le marché aux oiseaux.

Ce dernier est particulièrement étonnant pour qui s'y aventure pour la première fois. Une fois passée la porte arrondie, on découvre des centaines de cages hébergeant un nombre incalculable d'oiseaux. Comme les habitants de Hong Kong, les oiseaux de la ville ne doivent pas dédaigner les espaces exigus s'ils veulent y vivre... C'est l'endroit pour voir les Hongkongais en grande conversation avec leurs oiseaux, des perroquets aux couleurs éclatantes et les sauterelles qui leur serviront de nourriture.

Métro: Prince Edward

9h: Marché du jade

On peut facilement passer devant le marché du jade sans le voir si on ne sait pas où il se trouve. Situé sous une autoroute, il pourrait être confondu avec une zone en chantier. À l'intérieur se trouvent pourtant des dizaines de stands où l'on vend des bijoux en jade, mais aussi des perles, des bouddhas souriants et des presse-papiers. Ici, l'anglais n'est pas parlé par tous, mais la langue des chiffres est bien comprise: sur leurs grandes calculatrices, les vendeurs pianotent la somme qu'ils espèrent obtenir pour l'objet convoité et l'acheteur négocie en affichant son prix à l'écran. Ne reste qu'à essayer de distinguer le vrai du faux.

Métro: Yau Ma Tei et Jordan

Midi: le Star Ferry

Le traversier qui relie Kowloon à Hong Kong est un véritable monument historique flottant. Les vieux Star Ferry verts sont à Hong Kong ce que les taxis jaunes sont à New York: une marque de commerce. On y embarque sur le pont supérieur pour admirer le panorama qu'offrent les silhouettes des gratte-ciel se découpant sur les montagnes verdoyantes. La traversée du Victoria Harbour est courte, mais le prix du billet est minime. On pourrait croire que le tarif n'a pas changé depuis la fin des années 1800. Il vous faudra moins de 50 cents canadiens pour faire la traversée!

Départs de Central et de Tsim Sha Tsiu

15h: le «wet market» de Graham Street

Oeufs noirs, légumes à volonté, poissons et riz se succèdent dans les étals de la rue Graham, près de la rue Hollywood. On trouve là l'un des fameux «wet markets» de Hong Kong, ainsi nommés parce que le sol des rues où ils se trouvent est toujours trempé en raison du lavage fréquent que les aliments nécessitent. Celui de Graham Street est ouvert depuis plus de 160 ans.

Métro: Central

18h: Tai Hang

Le quartier Tai Hang ne figure pas encore dans les guides touristiques et c'est sans doute ce qui fait une partie de son charme. Le quartier a conservé ses garagistes qui se graissent les mains sous leurs voitures, ses restaurants de rue offrant une cuisine typiquement cantonaise et son ambiance détendue, loin de la circulation effrénée du centre de Hong Kong. Au cours des années s'y sont greffés des restaurants et boutiques branchées et les développeurs immobiliers s'y sont intéressés. Que vous ayez envie de manger de la pizza, des mets japonais, de prendre un verre ou simplement flâner dans les boutiques, remontez la rue Tung Lo Wan à partir du métro et, de là, empruntez la rue Wun Sha.

Métro: Tin Hau

Photo: Photos.com

Hong Kong vit à un rythme trépidant, le jour comme la nuit.

20h: Night Market

Comme son nom l'indique, le Night Market de la rue Temple, du côté de Kowloon, s'éveille le soir. De nombreux marchands envahissent la rue piétonnière et c'est le temps de faire de bonnes affaires pour toutes sortes de produits (attention à la contrefaçon), les clés USB et les vêtements. Dans la rue Temple, tout se marchande et mieux vaut feindre le désintérêt si on veut un bon prix sur un objet! Une technique qui se peaufine avec le temps... C'est aussi un lieu agréable où manger ou prendre une bière en plein air. Préparez-vous à vous faire interpeller par les restaurateurs qui vous désignent une place à leur terrasse dès que vous jetez un coup d'oeil en leur direction!

Métro: Jordan

22h: Nathan Road

«On ferme bientôt et la journée n'a pas été bonne... quel prix tu veux? Allez, dis-moi ton prix et je te le fais!» Le vendeur d'équipement électronique se fait insistant. Malgré la journée qui s'étire, il n'a rien perdu de son énergie. Dans la rue commerciale Nathan, bien des magasins sont encore ouverts pour quelques heures et il est trop tôt pour ranger sa carte de crédit. Même le dimanche, on peut se procurer des souliers, valises, vêtements ou appareils électroniques à des heures tardives. Le matin venu, les touristes qui n'ont pas profité des heures d'ouverture étendues découvrent toutefois une surprise: ils sont les seuls à se présenter au magasin avant midi! Car si on magasine tard à Hong Kong, c'est le matin qu'on tarde à ouvrir...

Métro: Tsim Sha Tsui et Jordan

5h: Lan Kwai Fong

Le soleil n'est pas encore levé, mais il ne tardera pas. Dans la rue Queen, les fêtards se pressent pour monter dans les rares taxis libres. Lan Kwai Fong est l'endroit où se retrouvent les gens qui veulent fêter tard, qu'ils soient touristes, expatriés ou locaux. De nombreux bars et restaurants se trouvent près des rues Wyndham et D'Aguilar et c'est jusqu'au petit matin que l'on boit et danse dans les rues. À 5h, on se croirait en plein jour tellement il y a de monde. L'atmosphère festive n'est pas étrangère à la volonté d'Allan Zeman, un Montréalais d'origine, qui a eu l'idée de recréer à Hong Kong l'ambiance de la rue... Crescent! Il a choisi un quartier délabré qu'il a transformé avec succès. Ce n'est sûrement pas un hasard si on retrouve dans ce quartier un restaurant qui vend de la poutine jusqu'à tard dans la nuit...

Métro: Central

Se loger

YMCA Salisbury

C'est peut-être le secret le moins bien gardé de tout Hong Kong. Situé juste à côté de l'hôtel Peninsula, l'un des établissements les plus luxueux de la ville, le YMCA offre des chambres à une fraction du prix, avec la même vue que son voisin! À deux pas de la station de métro Tsim Sha Tsui, le YMCA offre les mêmes avantages que les grandes chaînes hôtelières, des chambres propres et un personnel accueillant. Chambres à partir de 150$ la nuit.

www.ymcahk.org.hk

East Hong Kong

Situé un peu plus en retrait de la ville, mais à 15 minutes de Central en métro, l'hôtel East offre également des vues magnifiques et un luxe un peu plus évident. Les chambres sont modernes et les lieux épurés. Le soir, le bar situé sur le toît de l'hôtel prend vie et offre une vue magnifique. Chambres à partir de 200$ la nuit.

www.east-hongkong.com

Une partie des frais de ce voyage a été payée par l'Office de tourisme de Hong Kong et Cathay Pacific.