Un hôtel dans la ville de Nagano, au nord du Japon, a installé un train électrique et une grande maquette du paysage japonais dans une de ses suites de luxe, pour attirer un nouveau type de clientèle.

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La maquette mesure six mètres sur deux et représente de nombreuses attractions touristiques de la région comme le Temple Zenkoji et les montagnes de Nagano, qui avaient accueilli les Jeux Olympiques d'hiver il y a quelques années.

La maquette de l'hôtel Metropolitan propose quatre types des trains électriques avec lesquels les clients peuvent s'amuser, comme une version miniature de l'Asama «shinkansen», le train ultra-rapide qui relie Nagano et Tokyo. Par ailleurs, la vue depuis la chambre permet aux amoureux du rail de regarder les locomotives et autres wagons entrer dans le principale gare de la ville.

L'hôtel appartient à JR East, compagnie ferroviaire de l'est du Japon, et cette idée d'incorporer un train électrique dans une chambre d'hôtel est aussi un moyen de promouvoir le tourisme dans la région de Nagano et l'utilisation de ce moyen de locomotion.

L'établissement explique que les cibles principales sont les familles et les fans de train, en provenance du Japon mais aussi du reste du monde, et cette stratégie marketing semble efficace. Selon le manager de l'hôtel, la chambre est réservée tous les week-ends jusqu'à la fin de l'année et les réservations pendant la semaine commencent à se remplir.

La maquette a été conçue en deux mois, construite en un mois et l'installation dans la chambre a pris dix jours. Une nuit dans cette chambre coûte 88 000 yens (1 074 dollars CAN), et pour les personnes ne pouvant se permettre cette somme, la chambre se loue aussi à l'heure pour seulement 3 000 yens (36,63 dollars CAN).

Ces dernières années, les hôteliers japonais développent les chambres thématiques afin d'attirer plus de clients. Par exemple, l'hôtel Mets Akabane de Tokyo (https://www.jrhotelgroup.com/eng/hotel/eng152.htm) propose des chambres avec «vue sur les rails», tout comme le Odakyu Hotel Century Southern Tower (https://www.southerntower.co.jp/english/) aussi à Tokyo.