Tous les joueurs et joueuses de l'élite mondiale, à une exception près pour cause de grossesse, seront présents aux Internationaux d'Australie 2017, à Melbourne (16-29 janvier) où Novak Djokovic et Angelique Kerber défendront leur titre en simple, ont annoncé jeudi les organisateurs.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Nous avons un plateau exceptionnellement relevé», s'est félicité le directeur du tournoi Craig Tiley.

Le Suisse Roger Federer, 35 ans, descendu à la 16e place mondiale depuis qu'il a décidé en juillet dernier, blessé au genou et souffrant du dos, de mettre un terme à sa saison 2016, sera de retour pour ce premier tournoi du Grand Chelem de l'année.

Tout comme la numéro 2 mondiale Serena Williams, également âgée de 35 ans. L'Américaine aux 21 titres du Grand Chelem (à un titre du record de l'Allemande Steffi Graff), souffrant d'une épaule, n'a plus joué en compétition depuis son élimination en demi-finales des Internationaux des États-Unis le 8 septembre.

La seule absente, parmi les 99 premiers joueurs et joueuses mondiaux, sera la Biélorusse Victoria Azarenka, 27 ans et 13e mondiale, double lauréate des Internationaux d'Australie (2012 et 2013), qui avait annoncé à la fin juillet qu'elle était enceinte d'un bébé dont la naissance est prévue pour la fin de cette année.