Le géant croate Ivo Karlovic a battu le record d'aces en carrière de son compatriote Goran Ivanisevic, mercredi à Pékin en en claquant 26 pour porter son total à 10 247, ce qui ne l'a pas empêché de s'incliner au deuxième tour face à l'Uruguayen Pablo Cuevas.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Karlovic, âgé de 36 ans et qui mesure 2,11 m, a fait mieux que le vainqueur de Wimbledon en 2001 qui s'était retiré du circuit sur un record de 10 237 aces.

Une consolation pour le 18e joueur mondial qui, malgré son efficacité au service, s'est incliné face à Cuevas à l'issue de deux manches serrées 7-6 (7/5), 7-6 (9/7). L'Uruguayen, 37e mondial et déjà tombeur du no 5 Tomas Berdych au tour précédent, poursuit son beau parcours en Chine.

Karlovic avait déjà réalisé un record avec son service à Halle en juin: celui du plus grand nombre d'aces (45) dans un match en trois sets, lors de son quart de finale victorieux contre le même Berdych.

Karlovic était devenu en août à Montréal le deuxième joueur à passer la barre des 10 000 aces.