Daniel Nestor de Toronto, Vasek Pospisil de North Vancouver et Peter Polansky et Milos Raonic, tous deux de Thornhill, en Ontario, ont été choisis par le capitaine Martin Laurendeau pour défendre les couleurs canadiennes contre la Colombie en coupe Davis, du 5 au 7 mars à Bogota.

Mis à jour le 23 févr. 2010
LA PRESSE CANADIENNE

«Je suis très heureux de pouvoir compter sur la participation de ces joueurs, a confié Laurendeau. Cette équipe représente la relève de la garde et Nestor sera là pour offrir son leadership à un groupe de jeunes étoiles montantes. L'expérience de Polansky et ses excellents résultats sur la terre battue seront un atout pour nous en Colombie. Nous sommes également ravis que Pospisil et Raonic franchissent une nouvelle étape de leur carrière en acceptant des rôles plus importants au sein de l'équipe nationale.»

Nestor détient le record canadien pour le plus grand nombre de participations à la Coupe Davis, soit 18. Il est également le détenteur des records pour les victoires (40), les victoires en double (25) et le nombre de matches (36) - il forme de plus, avec Frédéric Niemeyer, la meilleure équipe de double de l'histoire du Canada (douze victoires et une défaite).

Nestor et le Serbe Nenad Zimonjic sont au premier rang du classement du double de l'ATP. Ils montrent une fiche de treize gains et deux défaites en 2010, incluant deux titres (Sydney et Rotterdam) et une participation à la finale des Internationaux d'Australie. Au cours de sa carrière, Nestor a conquis 66 titres de double à l'ATP, ce qui le place en tête des joueurs actifs.

Polansky en est à sa quatrième année avec l'équipe canadienne et possède une fiche de cinq gains et deux revers, dont deux triomphes sur la terre battue. Aux Internationaux d'Australie de 2009, Polansky s'est qualifié pour son premier tableau principal en Grand Chelem, poussant le 19e mondial Igor Andreev à la limite de cinq manches au premier tour. Il a aussi fait partie du tableau à Roland-Garros et Flushing Meadows, ce qui lui a permis de se hisser au 164e échelon mondial en octobre 2009.

Pospisil a remporté quatre titres consécutifs du circuit Futures en octobre et en novembre derniers, pour une séquence victorieuse de 23 matchs. En janvier dernier, il occupait le 335e mondial, soit une amélioration de près de 800 places comparativement à son classement du début de la saison 2009. Au cours de la dernière année, il a conquis cinq couronnes de double en plus de participer à cinq autres finales et cinq demi-finales, ce qui le place au 191e rang mondial du double.

Récipiendaire d'un laissez-passer à la Coupe Rogers, l'an dernier, Raonic a éliminé deux joueurs du Top 120 avant de forcer Fernando Gonzalez, 10e mondial, à disputer trois manches au tour initial. En double, il a remporté quatre couronnes avec des partenaires différents en 2009 et a fait partie du carré d'as à trois reprises au début de 2010.

Le Canada possède une fiche de 5-3 contre la Colombie. Le dernier affrontement des deux pays remonte à février 2007, alors que le Canada avait balayé ses rivaux 5-0 à Calgary.

Un gain permettrait au Canada de participer à une rencontre de barrage pour le Groupe mondial en septembre prochain. Il pourrait ainsi tenter de se hisser parmi l'élite mondiale en 2011, le Groupe mondial ne comprenant que les 16 meilleures nations.