Le Serbe Novak Djokovic (N.1) s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi de tennis de Dubaï en compagnie de deux Français, Richard Gasquet et Gilles Simon (N.3), et de l'Espagnol David Ferrer (N.4), tandis que l'Ecossais Andy Murray (N.2) a dû déclarer forfait, jeudi.

Mis à jour le 26 févr. 2009
AGENCE FRANCE-PRESSE

Djokovic, qui avait connu quelques difficultés lors de ses précédents matches, s'est cette fois facilement débarrassé du Croate Marin Cilic (N.5) 6-3, 6-4.

«Je suis très content d'avoir mieux joué que ces derniers jours même si j'ai eu parfois de la chance dans certains de mes jeux de service, s'est félicité Djokovic, troisième joueur mondial. Je me sens toujours bien ici à Dubaï.»

En demi-finale, le Serbe affrontera le Français Gilles Simon, tombeur de son compatriote Fabrice Santoro 7-6 (7/3), 6-1 jeudi. Même s'il n'a pas réussi un match extraordinaire, Simon a nettement dominé Santoro, 36 ans, qui jouait pour la dernière fois à Dubaï. Les organisateurs ont d'ailleurs tenu à saluer le vétéran français en organisant une petite cérémonie à la fin du match.

L'autre Français Richard Gasquet s'est quant à lui qualifié sans jouer en profitant du forfait d'Andy Murray, malade.

L'Ecossais, qui aurait pu ravir la troisième place mondiale à Djokovic en cas de résultats favorables ce week-end, a expliqué qu'il se sentait souffrant depuis un match contre l'Espagnol Marcel Granollers à l'Open d'Australie au mois de janvier. «Je ne sais pas ce que c'est, un virus peut-être. Mais je ne me sentais pas très bien après ce match et je ne me suis pas senti à 100 % depuis», a regretté le Britannique.

Gasquet, seul des quatre derniers qualifiés à ne pas être tête de série, affrontera en demi-finale David Ferrer, qui a battu le Russe Igor Andreev (N.6) 7-5, 6-1 jeudi.