(Londres) « Homme extraordinaire », « héros », « lueur d’espoir pour le monde » : les hommages ont afflué après le décès mardi, à l’âge de 100 ans, du vétéran britannique de la Seconde Guerre mondiale Tom Moore, adulé pour avoir réuni une somme record pour les soignants pendant le premier confinement.

Publié le 2 févr. 2021
Charlotte DURAND Agence France-Presse

« Captain Tom » avait été testé positif à la COVID-19 et hospitalisé dimanche.

« C’est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de notre cher père, le capitaine Tom Moore », ont déclaré mardi ses filles Hannah et Lucie dans un communiqué.

« La dernière année de la vie de notre père n’a été rien de moins que remarquable. Il a rajeuni et a vécu des choses qu’il n’avait jamais imaginées en rêve », ont ajouté ses filles.  

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Durant le confinement du printemps, le capitaine Tom Moore, ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, avait galvanisé les Britanniques et leur sentiment de reconnaissance envers les soignants.  

Âgé de 99 ans lors du premier confinement, au printemps 2020, ce vétéran de la Seconde Guerre mondiale s’était initialement fixé comme modeste objectif de réunir 1000 livres (1750 dollars canadiens) pour aider le service national de santé, le NHS, débordé par les malades du virus, s’engageant à parcourir avant son centième anniversaire cent longueurs de son jardin, dans le sud de l’Angleterre.  

Les dons avaient alors afflué et le vétéran avait finalement recueilli 33 millions de livres (57,7 millions de dollars canadiens), plus gros montant jamais récolté par une personne seule lors d’une marche caritative.

Les réactions n’ont pas tardé à affluer de l’ensemble de la sphère politique.  

« Le Capitaine Tom était un héros dans le vrai sens du terme. Lors des heures sombres de la Seconde Guerre mondiale, il s’est battu pour la liberté, et face à la plus grande crise qu’a connu notre pays après la guerre, il nous a unis et réconfortés », a salué dans un tweet le premier ministre Boris Johnson.  

« Il est devenu non seulement une source d’inspiration nationale, mais aussi une lumière d’espoir pour le monde », a poursuivi le dirigeant, saluant son « stupéfiant » exploit.

Le drapeau devant la résidence du premier ministre, le 10 Downing Street, a été mis en berne.

Sa prouesse au printemps l’avait hissé au rang de célébrité, la reine Elizabeth sortant même de son confinement pour le faire chevalier, lors d’une cérémonie au château de Windsor.  

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Son exploit l’a hissé au rang de célébrité, la reine Elizabeth sortant même de son confinement pour le faire chevalier, lors d’une cérémonie au château de Windsor le 17 juillet 2020.

« Les pensées de la Reine et de la famille royale vont à la famille du capitaine Tom Moore », à qui elle enverra un message privé de condoléances, a déclaré mardi Buckingham Palace.  

« Merci pour tout »

Petite bulle de légèreté au milieu d’une année morose, l’image du vétéran penché sur son déambulateur et avançant coûte que coûte avait galvanisé les Britanniques et leur sentiment de reconnaissance envers les soignants du NHS.  

« Merci pour tout, Tom », a tweeté le NHS.

Le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab s’est dit « profondément attristé par la nouvelle » de son décès. « C’était un homme extraordinaire qui a inspiré et stimulé le moral de toute la nation », a-t-il déclaré dans un tweet.

« C’est une nouvelle incroyablement triste. Le Royaume-Uni vient de perdre un héros », a aussi regretté le chef de l’opposition travailliste Keir Starmer, saluant une personnalité qui « avait fait passer les autres en premier en pleine crise nationale, devenant une lueur d’espoir pour des millions de personnes ».