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Opération policière «sans précédent» contre le crime organisé européen

«Il s'agit de la plus importante attaque coordonnée... (PHOTO ROBIN VAN LONKHUIJSEN, ARCHIVES AFP/ANP)

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«Il s'agit de la plus importante attaque coordonnée jamais organisée en Europe contre le crime organisé», a déclaré le directeur d'Europol, Rob Wainwright, à La Haye, où siège Europol.

PHOTO ROBIN VAN LONKHUIJSEN, ARCHIVES AFP/ANP

Nicolas DELAUNAY
Agence France-Presse
LA HAYE, Pays-Bas

Une opération policière sans précédent visant l'ensemble du crime organisé a permis d'arrêter plus de 1000 suspects et sauver des dizaines d'enfants de trafics d'êtres humains, a annoncé mercredi l'Office européen de police Europol.

«Il s'agit de la plus importante attaque coordonnée jamais organisée en Europe contre le crime organisé», a déclaré le directeur d'Europol, Rob Wainwright, à La Haye, où siège Europol.

Plus de 20 000 représentants des forces de l'ordre ont participé à l'opération, planifiée pendant plusieurs mois et baptisée «Opération Archimède», menant plus de 300 «actions» individuelles dans des aéroports, aux frontières ou dans des ports, notamment.

Les 28 pays de l'Union européenne ainsi que la Norvège, les États-Unis, l'Australie, la Suisse, la Serbie et la Colombie ont participé à cette action, coordonnée par Europol, qui a mis à disposition certains moyens logistiques.

Les forces de police ont visé neuf secteurs du crime organisé, dont le trafic d'êtres humains, le trafic d'héroïne et cocaïne ainsi que l'organisation de l'immigration illégale ou la contrefaçon.

À l'heure où le crime organisé devient «plus complexe» et «de plus en plus transfrontalier», la cybercriminalité a elle aussi été visée.

Internet, utilisé par les criminels pour «faciliter» leurs activités, a été surveillé de près, notamment les mouvements illicites d'argent à l'aide de plateformes de paiement.

«Nous avons voulu nous attaquer à l'infrastructure dans son ensemble et non à de simples cas isolés», a soutenu M. Wainwright, selon lequel le nombre d'arrestations augmente encore «au moment où nous parlons».

30 enfants sauvés

Quelque 600 kilos de cocaïne, 200 kilos d'héroïne et 1300 kilos de cannabis ont été saisis, au même titre que plus d'un million d'euros (1,4 million de dollars) en liquide, 13 voitures de luxe et plus de 1,5 million de cigarettes.

Un laboratoire fabriquant des médicaments contrefaits a en outre été démantelé. Quelque 10 000 migrants illégaux ont été contrôlés.

L'opération a en outre permis de sauver 200 victimes potentielles, dont 30 enfants roumains, de réseaux de trafic d'êtres humains.

Issues principalement d'Europe de l'Est, ces victimes étaient destinées à des activités de prostitution, de travail forcé en Europe de l'Ouest et du centre. Les plus jeunes devaient être forcés à mendier.

Le trafic de cocaïne en provenance de la Colombie, via des coursiers individuels ou des colis et cargaisons envoyés par la poste, a également été durement touché.

Des contrôles et arrestations ont été réalisés dans quatre aéroports et deux ports maritimes en Colombie.

Méditerranée et Balkans, centres névralgiques

L'opération «Archimède» a été coordonnée par Europol depuis un centre opérationnel installé dans ses locaux et resté en fonction 24 heures sur 24 pendant la durée de l'opération.

Des «centres névralgiques» du crime organisé ont été identifiés, selon le chef de la police italienne Alessandro Pansa. «Il s'agit clairement de la Méditerranée et des Balkans», a-t-il dit.

Les pays où le plus grand nombre d'arrestations ont été effectuées sont l'Espagne, avec quelque 250 interpellations, et la Bulgarie, avec environ 200.

Si l'opération «Archimède» est achevée, elle permettra de suivre de nombreuses pistes découvertes, qui, à leur tour, mèneront à de nouvelles arrestations», a précisé Europol.

«La communauté des forces de l'ordre est montée à bord de cette opération pour répondre à ces menaces de manière plus forte que nous ne l'avions fait jusqu'à présent», a soutenu Rob Wainwright.




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