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La reine Elizabeth II célèbre le 60e anniversaire de son couronnement

La reine Elizabeth II en compagnie du prince... (Photo : Leon Neal, AFP)

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La reine Elizabeth II en compagnie du prince Philip. Le 2 juin 1953, la souveraine, alors âgée de 27 ans, était couronnée.

Photo : Leon Neal, AFP

Agence France-Presse

La reine Elizabeth II, 87 ans, célébrait dimanche le 60e anniversaire jour pour jour de son couronnement dans la discrétion, avant une cérémonie organisée pour l'occasion mardi à l'abbaye de Westminster.

Le 2 juin 1953, la souveraine alors âgée de 27 ans, était couronnée dans cette même abbaye à Londres, devant plus de 8 000 invités et les représentants de 129 pays et territoires, sous les yeux de quelque 27 millions de téléspectateurs britanniques.

Soixante ans plus tard, Elizabeth II passe la journée de dimanche «en privé», selon le palais de Buckingham, vraisemblablement dans son château de Windsor.

La veille, la reine a assisté au derby d'Epsom, célèbre course de chevaux où elle avait l'année dernière célébré la première journée de son jubilé de diamant.

Ces festivités, organisées en grande pompe, avaient marqué les soixante ans de règne de la souveraine, qui a accédé au trône à la mort de son père George VI le 6 février 1952 mais n'a été couronnée que 16 mois plus tard.

Les célébrations d'anniversaire du couronnement sont de moindre envergure. Quelque 2000 invités doivent assister mardi à une cérémonie à l'abbaye de Westminster.

L'archevêque de Cantorbéry Justin Welby, chef spirituel des Anglicans, doit prononcer un sermon tandis que le premier ministre David Cameron, 12e chef de gouvernement que la reine ait connu, doit lire un passage de la Bible.

Une vingtaine de membres de la famille royale seront aux côtés de la reine, dont son époux, le prince Philip, 91 ans, ainsi que le prince William et son épouse Catherine, qui attendent leur premier enfant, futur (e) héritier(e) du trône, pour le mois de juillet.

L'une des demoiselles d'honneur de la cérémonie de couronnement en 1953, Moyra Campbell, a raconté sur Sky News ses souvenirs de cet événement «inoubliable», qui avait été pour la première fois télévisé.

«L'abbaye était transformée par les éclairages de la télévision (...) On avait l'impression que ces anciens murs étaient littéralement en train de se désintégrer, et que le monde entier était présent, c'était une sensation extraordinaire», a-t-elle dit.

Lundi, 41 coups de canon seront tirés en l'honneur de la reine d'un parc près de Buckingham, suivis d'une salve depuis la Tour de Londres.

Un «festival du couronnement» sera organisé du 11 au 14 juillet dans les jardins du palais. À partir du 27 juillet, une exposition permettra au public de découvrir les costumes du couronnement, notamment la fastueuse robe de satin blanc, brodée de fils d'or, d'argent et de perles, portée en 1953 par la souveraine.




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