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Pays-Bas: deux jeunes frères retrouvés morts

L'alerte Amber concernant Julian et Ruben.... (Photo AFP)

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L'alerte Amber concernant Julian et Ruben.

Photo AFP

Agence France-Presse

Deux jeunes frères ont été retrouvés morts dimanche après-midi aux Pays-Bas après près de deux semaines d'intenses recherches auxquelles avaient participé des centaines de volontaires, ont annoncé les autorités néerlandaises.

Ruben, 9 ans, et Julian, 7 ans, étaient portés disparus depuis le 6 mai. Ils se trouvaient à ce moment avec leur père Jeroen Denis, 38 ans, dont le corps avait été retrouvé à l'aube du 7 mai. Ce dernier s'était suicidé la nuit précédente et avait été retrouvé dans sa voiture dans un petit parc national situé au centre du pays.

«La découverte de cet après-midi a détruit le peu d'espoir qui existait encore», a déclaré Koos Janssen, le maire de Zeist (centre), la ville où habitaient les deux enfants. «Le pays tout entier retenait son souffle depuis près de deux semaines», a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse retransmise sur internet.

De fait, des centaines de volontaires avaient participé à des battues au sud-est et au centre du pays et les recherches avaient fait les grands titres de la presse locale. Le signalement des enfants avait été diffusé dans tout le pays et l'armée avait participé aux recherches.

La police avait reçu plus de mille indices suite à un appel lancé en vue de récolter des informations et les recherches s'étaient même étendues à la Belgique, voisin du sud.

Dimanche, des avions de chasse de type F-16 ainsi que des hélicoptères avaient survolé certaines zones où les corps auraient pu se trouver tandis que des plongeurs inspectaient des points d'eau aux alentours.

Vers 14H30 (12H30 GMT), les corps des deux enfants ont finalement été aperçus dans un petit tunnel reliant deux fossés remplis d'eau par un passant, qui a alerté la police. Le tunnel se trouvait à dix kilomètres à peine au sud de l'endroit où le père des enfants s'était suicidé.

Les circonstances exactes ainsi que les raisons de leur mort n'ont pas encore été établies.

«Nous ne savons pas encore si le père a caché les corps là-bas ou s'ils y sont arrivés d'une autre manière», a déclaré Johan Bac, représentant du parquet local, lors de la conférence de presse.

Ruben et Julian vivaient à Zeist avec leur mère, divorcée de leur père depuis 2008. Selon le quotidien NRC Handelsblad, le père avait par le passé été entendu par la police, qui le soupçonnait de violence envers ses enfants.

Selon la même source, la justice avait récemment limité les droits du père à voir ses enfants.

Le père de Ruben et Julian avait dit à son entourage, selon les médias néerlandais, qu'il allait emmener ses fils pour de brèves vacances au Luxembourg.

Ils avaient été aperçus dans la soirée du 6 mai dans le sud-est des Pays-Bas, à plus d'une centaine de kilomètres de l'endroit où les enfants ont finalement été retrouvés.

Le père avait laissé derrière lui une lettre d'adieux dans laquelle ses fils ne sont pas mentionnés, selon la télévision publique NOS.




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