Une poutre de soutien du toit en tuiles est tombée dans la nuit de vendredi à samedi dans la fameuse Villa des Mystères de Pompéi en Italie, restée toutefois ouverte aux visites après la mise en sécurité du périmètre, a indiqué à l'AFP un porte-parole du site archéologique.

Publié le 8 sept. 2012
AGENCE FRANCE-PRESSE

«Il s'agit d'une poutrelle de bois d'environ 4 mètres de long qui est tombée probablement à cause des intempéries», a indiqué le porte-parole de la surintendance archéologique de Pompéi, contacté par téléphone.

La nouvelle directrice du site Grete Stefani a expliqué que la poutrelle avait été installée dans le péristyle il y a une quinzaine d'années lors de travaux de restauration. Selon elle, la zone concernée a été fermée au public surtout par précaution, car «il n'y a pratiquement aucun risque pour les touristes».

La poutrelle tombée sera remplacée et des contrôles vont être opérés sur le reste de la Villa des Mystères, a ajouté Mme Stefani.

La Villa des Mystères, exemple très bien conservé de villa suburbaine romaine et située à la lisière du site, est l'un des édifices les plus connus de Pompéi.

Selon le porte-parole, les carabiniers sont déjà venus faire de premières constatations et il n'y a «pas de risque que le toit s'effondre». «Les touristes peuvent continuer de visiter la Villa des Mystères» sauf la pièce concernée, «fermée au public par mesure de sécurité», a-t-il ajouté.

Depuis deux ans, Pompéi a été le théâtre de nombreux incidents comme la chute d'un pilier d'une pergola extérieure de la maison de Loreius Tiburtinus en décembre 2011, précédée par de spectaculaires effondrements de pans de murs dans la Maison des Gladiateurs et celle du Moraliste.

L'Union européenne a accordé une aide de 105 millions d'euros pour le lancement d'un plan d'entretien et restauration du site sur au moins quatre ans, inauguré en grande pompe ces derniers mois par le chef du gouvernement Mario Monti.

Construite au 2e siècle avant Jésus Christ, l'élégante Villa des Mystères est l'une des 100 demeures découvertes dans la zone du Vésuve, à la fois fermes agricoles et refuges, à la sortie de la cité ensevelie sous les cendres par l'éruption du volcan le 24 août 79.

La Villa des Mystères renferme de très beaux exemples de peintures antiques. Son nom vient de la grande fresque du triclinium (salon) peinte vers 70/60 av. J.-C., représentant un rite dionysiaque mystérieux d'initiation des femmes au mariage.

Située près de Naples, Pompéi constitue l'ensemble le mieux conservé d'une ville de l'époque romaine. Elle est classée au patrimoine mondial de l'Humanité par l'Unesco depuis 1997.