Big Ben, l'un des monuments les plus connus au monde, fête son 150e anniversaire dimanche, marquant la mise en service de la célèbre horloge de la tour du Parlement britannique à Londres.

AGENCE FRANCE-PRESSE

C'est au cours de l'année 1859 que la construction de la tour a été achevée. Son horloge a été mise en service le 31 mai de cette année et la cloche a retenti le 11 juillet pour la première fois

Si Big Ben ne désigne techniquement que la cloche de 13 tonnes de la tour, on a pris l'habitude d'appeler la tour de ce nom également.

L'horloge dont les quatre cadrans mesurent 7 mètres de diamètre est encore entièrement mécanique et d'une exactitude remarquable.

Quelques mois après son installation, la cloche s'était fendue, mais elle a pu être réparée et continue depuis à faire résonner ses «bongs» caractéristiques.

Les adeptes de ce carillon très british peuvent le télécharger sur le site du parlement http://www.bigben.parliament.uk/ pour l'utiliser comme sonnerie sur leur téléphone portable.

L'une des principales attractions touristique de Londres, Big Ben est aussi le monument favori des Britanniques selon une étude de 2008.