Trois hommes, suspectés d'avoir abusé sexuellement de 66 enfants en Finlande depuis 2006, ont été arrêtés et se trouvent toujours en détention, a-t-on appris de source policière jeudi.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Les crimes ont eu lieu entre 2006 et 2009 et les (66) victimes avaient entre 10 et 17 ans lorsque les abus se sont produits», a déclaré à l'AFP Jonna Turunen, inspecteur en chef de la police d'Helsinki.Les hommes entraient en contact avec leurs victimes, garçons et filles originaires de différentes régions en Finlande, principalement via Internet, en donnant de fausses informations sur leur âge ou leur sexe, a expliqué la police dans un communiqué.

«Une équipe d'enquêteurs de la police d'Helsinki a découvert ces derniers mois des dizaines de délits où les enfants sont exploités sexuellement, à la fois lors de rencontres réelles ou virtuelles», indique-t-elle.

Les trois suspects, des quadragénaires dont les noms et les nationalités n'ont pas été révélés, habitaient dans la région d'Helsinki.

Selon la police, des preuves existent qu'au moins deux des hommes ont été en contact l'un avec l'autre, en s'échangeant des informations ou des photos de leurs victimes.

La police a terminé son enquête et un procureur étudie désormais les preuves pour engager des poursuites judiciaires, a précisé M. Turunen.