(Washington) Le gouvernement américain veut donner un nouvel élan aux éoliennes en mer avec comme objectif d’alimenter en énergie plus de 10 millions de foyers aux États-Unis d’ici 2030, mesure supplémentaire dans l’arsenal proposé par Joe Biden pour lutter contre le changement climatique.

Agence France-Presse

L’objectif, porté par les ministères du Commerce, de l’Intérieur, des Transports et de l’Énergie, est de parvenir à produire 30 gigawatts (GW) d’énergie éolienne dans le pays à cette date, explique la Maison-Blanche dans un communiqué lundi.

Atteindre ce but nécessitera plus de 12 milliards de dollars d’investissements par an sur les côtes atlantiques et pacifiques et créera des dizaines de milliers d’emplois, affirme l’administration.  

Cela devrait permettre d’éviter l’émission de 78 millions de tonnes de CO2, assure également la Maison-Blanche.  

Pour y parvenir, le gouvernement prévoit notamment de désigner une zone de développement de l’éolien en mer au large des côtes des États de New York et du New Jersey. Des lots seront proposés pour l’exploitation d’ici fin 2021-début 2022.

Seul un complexe éolien en mer est pleinement opérationnel aux États-Unis à l’heure actuelle : la Block Island Wind Farm, achevée fin 2016 au large de l’État de Rhode Island et capable de produire 30 mégawatts (MW).

Le projet pilote Coastal Virginia Offshore Wind (CVOW), d’une capacité de 12 MW, a vu sa première phase achevée en 2020. Le site final doit être terminé en 2026 et pourrait fournir de l’énergie à 600 000 foyers, selon son futur exploitant Dominion Energy.

D’autres projets, au large du Massachusetts, de Rhode Island, de New York, du New Jersey, du Delaware, du Maryland et de la Caroline du Nord sont en cours de développement.

L’administration Biden prévoit d’accorder 230 millions de dollars pour que les ports puissent se moderniser et soutenir plus facilement les projets d’éoliennes en mer. Elle va aussi accorder jusqu’à 3 milliards de dollars de prêts aux entreprises du secteur.

L’Agence atmosphérique et océanique américaine (NOAA) a de son côté prévu de partager des informations avec la société spécialisée Ørsted Wind Power North America, qui devraient permettre de « combler certaines lacunes dans la cartographie et l’observation des océans ».

L’agence va aussi accorder un million de dollars pour des recherches sur la cohabitation entre les projets d’éoliennes en mer et les communautés côtières, en particulier les pêcheurs.

Ce soutien à l’éolien marque un net contraste par rapport aux positions de l’ancien président Donald Trump, qui n’a eu de cesse de ridiculiser cette énergie renouvelable durant son mandat, prétendant qu’elle était coûteuse et inefficace.  

Depuis sa prise de fonctions, Joe Biden a par ailleurs engagé plusieurs mesures de protection de l’environnement en rupture avec son prédécesseur.  

Peu après son investiture fin janvier, il avait ainsi annoncé un moratoire sur les forages d’hydrocarbures sur les terres et les eaux fédérales avant, quelques semaines plus tard, de revenir officiellement dans l’accord de Paris.

Ces annonces interviennent également à deux jours de la présentation par le président américain d’un vaste plan de dépenses dans les infrastructures, qui pourrait se monter à quelque 3000 milliards de dollars.