(Washington) La seule élue américaine d’origine palestinienne, Rashida Tlaib, a expliqué lundi, en larmes, pourquoi elle avait renoncé à rendre visite à sa grand-mère en Cisjordanie occupée, accusant le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou d’avoir obéi à Donald Trump en limitant ses déplacements.

Agence France-Presse

Israël avait décidé vendredi d’autoriser l’entrée de Mme Tlaib « pour une visite humanitaire à sa grand-mère », après lui avoir refusé dans un premier temps l’accès au territoire en raison de son soutien à la campagne de boycottage de l’État hébreu et à la suite d’une demande du président Donald Trump.

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La grand-mère de Rashida Tlaib, Muftia, dans son village de Beit Ur al-Fauqa.

Mme Tlaib, née à Detroit de parents originaires de Cisjordanie, avait promis dans une lettre de respecter toutes les restrictions imposées par Israël mais quelques heures plus tard, elle avait renoncé, citant les « conditions oppressives » imposées par Israël.

L’élue a expliqué au cours d’une conférence de presse à St. Paul, dans le Minnesota, avoir changé d’avis après avoir parlé à sa famille, et notamment à sa grand-mère qui vit dans le village de Beit Ur al-Fauqa, près de Ramallah, en Cisjordanie occupée.

« Elle m’a dit que j’étais son rêve réalisé, son oiseau libre », a-t-elle raconté, la voix brisée. « Pourquoi devrais-je revenir et me laisser mettre en cage, et m’incliner alors que mon élection […] a restauré sa dignité pour la première fois? »

« C’est donc en larmes, à trois heures du matin, que nous avons tous décidé, en famille, que je ne pouvais pas y aller tant que je ne serai pas une élue des États-Unis libre », a ajouté Mme Tlaib.

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Benyamin Nétanyahou a rendu visite à Donald Trump à la Maison-Blanche en mai dernier.

Cette affaire a démarré jeudi par un tweet de Donald Trump qui a jugé qu’Israël ferait preuve d’une « grande faiblesse » s’il autorisait Rashida Tlaib et l’élue du Minnesota Ilhan Omar, elle aussi démocrate et membre de l’aile gauche du Parti démocrate, à effectuer une visite prévue en Israël et dans les Territoires palestiniens occupés.

« Il est regrettable que M. Nétanyahou se soit apparemment inspiré de Trump, et même qu’il ait suivi les instructions de Trump » pour interdire cette visite, a déclaré Mme Tlaib.

Organisatrice de la conférence de presse, Ilhan Omar a pour sa part dénoncé l’interdiction de visite en Israël qui la frappe elle aussi comme « rien de moins que la tentative d’un allié des États-Unis de nier notre capacité à faire notre travail d’élues ».