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Une jeune femme obsédée par la tuerie de Columbine retrouvée morte

Une voiture de police de la ville de... (PHOTO AP)

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Une voiture de police de la ville de Surfside, en Floride, est postée devant la résidence de Sol Pais, mercredi.

PHOTO AP

LUCIE AUBOURG
Agence France-Presse
Washington

Vingt ans après la fusillade de Columbine qui avait choqué les États-Unis, la région du Colorado où se trouve cette école s'est retrouvée mercredi sous la menace d'une jeune femme armée, qui s'est finalement suicidée.

Des centaines d'écoles de cet État de l'Ouest américain ont fermé en raison des « menaces » qu'avait formulées Sol Pais, 18 ans, qui était porteuse d'un fusil à pompe et de munitions.

La jeune femme, au visage angulaire encadré de cheveux raides selon des photos diffusées par le FBI, avait acheté son arme peu après être arrivée lundi à Denver, la capitale de cet État de l'Ouest américain. Elle venait de Floride.

Les autorités ont lancé une vaste traque pour la localiser, une opération qui a tenu en haleine les habitants encore marqués par la tuerie à l'école Columbine, situé dans la banlieue de Denver.  

Sol Pais... (AFP) - image 2.0

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Sol Pais

AFP

Le 20 avril 1999, deux élèves de l'établissement, âgés de 17 et 18 ans et lourdement armés, avaient abattu en quelques minutes douze camarades et un professeur avant de se suicider dans la bibliothèque. Le bilan aurait été pire encore s'ils avaient réussi à faire détoner leurs bombes artisanales.

Considérée « extrêmement dangereuse » par la police fédérale à ses trousses, Sol Pais avait développé une « fascination » pour le massacre de Columbine.  

Elle a finalement été retrouvée morte trois jours avant la date anniversaire.

Sol Pais est « décédée des suites d'une blessure due à un coup de feu apparemment tiré par elle-même », a déclaré Jeff Shrader, le shérif du comté de Jefferson, dans la banlieue de Denver.  

Il avait fait savoir plus tôt via Twitter que la population n'était « plus en danger ».

L'agent du FBI Dean Phillips a confirmé la thèse du suicide, soulignant que Sol Pais n'était pas poursuivie par la police à ce moment-là.

Les forces de l'ordre ont découvert son corps sans vie près du Mont Evans, un sommet de la chaîne des Rocheuses.

La télévision NBC a avancé que les autorités avaient trouvé un journal en ligne sur lequel elle parlait de suicide, d'armes à feu et d'un « plan » en cours d'élaboration.

L'agent Phillips n'a pas confirmé cette information.

Établissements fermés

L'école secondaire Columbine avait été placé en état d'alerte dès mardi, en même temps qu'une vingtaine d'établissements du secteur, dont les élèves sont restés confinés plusieurs heures.

« Les districts scolaires de l'aire métropolitaine seront fermés mercredi 17 avril en raison d'inquiétudes liées à la sécurité », avaient tweeté les services de l'éducation du Colorado.

Sol Pais « a exprimé une fascination vis-à-vis de Columbine » et a fait « des commentaires préoccupants par le passé », avait mis en garde le FBI mardi.

La jeune femme avait été vue pour la dernière fois portant un T-shirt noir, un pantalon de camouflage et des bottes noires, dans le comté de Jefferson, avait tweeté le shérif Shrader.

La fusillade de Columbine a profondément marqué la société américaine, en raison du jeune âge des victimes et des tueurs, et de la violation du sanctuaire qu'est censé être une école.

Cet événement tragique a inspiré le film de Gus Van Sant Elephant (2003) ou encore le documentaire Bowling for Columbine de Michael Moore (2002).

Depuis ce drame, l'Amérique est régulièrement endeuillée par des fusillades en milieu scolaire, comme celles de l'université de Virginia Tech dans l'État de Virginie en 2007 (32 morts), de l'école primaire Sandy Hook en 2012 dans le Connecticut (26 morts dont 20 très jeunes enfants), ou de l'école de Parkland en 2018 (17 morts).

Shannon Watts, militante anti-armes dont deux enfants ont été concernés par la fermeture des écoles du Colorado, s'est indignée sur Twitter du fait que les parents « d'un demi-million d'enfants » soient forcés d'expliquer à leur progéniture qu'ils ne peuvent se rendre à l'école « à cause de lois laxistes sur les armes ».




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