Un homme de 21 ans a été arrêté en Géorgie, dans le sud-est des États-Unis, pour avoir tenté d'acheter notamment des explosifs et un lance-roquettes antichar dans l'intention de mener une attaque contre la Maison-Blanche au nom du djihad, ont annoncé les autorités américaines.

Mis à jour le 17 janv. 2019
AGENCE FRANCE-PRESSE

Byung Pak, procureur fédéral en Géorgie, a fait part de l'arrestation de Hasher Taheb mercredi tard dans la soirée à la suite d'une enquête d'une année de la police fédérale (FBI). Celle-ci avait été lancée à la suite d'informations fournies par un membre de la communauté locale selon lequel le jeune homme s'était « radicalisé ».

D'après l'acte d'accusation, cet habitant de Cumming a tenté de recruter l'informateur et un agent du FBI opérant sous couverture pour son projet d'attaquer la Maison-Blanche et d'autres cibles de la capitale fédérale.

À l'origine, Hasher Taheb souhaitait être un « martyr » au nom du djihad en allant en territoire occupé par le groupe État islamique en Syrie ou en Irak, a-t-il expliqué à l'informateur du FBI, détaille l'acte d'accusation.

Mais arguant de la perte de son passeport, il avait considéré mieux de réaliser des attentats sur le sol américain.

Le 7 décembre, il a rencontré l'agent incognito et a révélé un croquis réalisé à la main de la « West Wing » de la Maison-Blanche, où se trouve notamment le bureau du président des États-Unis.

Dans les semaines suivantes, il a détaillé les armes nécessaires (armes semi-automatiques, grenades et un lance-roquettes antichar AT-4) et a chargé l'agent fédéral sous couverture de les obtenir.  

Il voulait que le trio mène des attaques conjointes, arrêtant la date du 17 janvier pour ce « game day », comme il l'avait appelé.

Les trois protagonistes se sont retrouvés mercredi dans un stationnement où le jeune homme a pris possession des armes - neutralisées au préalable - et a été arrêté dans la foulée.

Selon des médias américains, il a été inculpé formellement jeudi matin devant un tribunal fédéral d'Atlanta et sa prochaine audience est prévue le 24 janvier.

Le procureur Pak a assuré qu'aucune cible n'avait réellement été menacée par ce projet.

Dans une affaire distincte, un Américain de 49 ans a été arrêté près de Cleveland et inculpé pour avoir projeté un attentat dans la ville le 4 juillet, jour férié pour célébrer l'indépendance des États-Unis.

Demetrius Nathaniel Pitts, alias Abdur Raheem Rafeeq, « a prêté allégeance à Al-Qaïda », a indiqué le département de la Justice dans un communiqué.