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Un randonneur tué par un ours au New Jersey

Un randonneur de 22 ans qui se promenait dans une réserve naturelle à une heure... (Photo Serge Ouellet, Parcs Canada)

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Photo Serge Ouellet, Parcs Canada

Agence France-Presse
NEW YORK

Un randonneur de 22 ans qui se promenait dans une réserve naturelle à une heure en voiture de New York a été attaqué et tué dimanche par un ours noir dans le New Jersey, a-t-on appris lundi de la police.

C'est la première fois depuis 1852 qu'un ours noir tue un être humain dans cet État américain, a précisé à l'AFP un porte-parole du Département de la protection de l'Environnement du New Jersey (NJDEP).

Darsh Patel faisait partie d'un groupe de cinq randonneurs partis marcher dimanche après-midi dans les bois de la réserve Apshawa, près de West Milford, à environ 65 km au nord-ouest de New York.

La réserve de 233 hectares est très appréciée des randonneurs et amateurs d'oiseaux.

«Le groupe a rencontré un ours noir dans les bois, qui a commencé à les suivre. Ils ont pris peur» et sont partis en courant. «Dans la confusion, le groupe s'est séparé», a expliqué la police de West Milford.

Quatre des marcheurs ont finalement réussi à se retrouver. Ne pouvant localiser leur compagnon, ils ont donné l'alerte.

Deux heures plus tard, le corps sans vie de Darsh Patel, étudiant à l'Université Rutgers, a été retrouvé par les équipes de secours. «Les éléments sur place ont montré que la victime avait été attaquée par un ours», a précisé la police. Le coupable présumé, un ours de 135 kilos, âgé d'environ 4 ans, a été retrouvé tournant autour du corps comme pour le surveiller.

Les équipes de recherche ont cherché à lui faire peur en tapant des mains et lançant des pierres, mais il revenait tourner autour du corps, a précisé le chef de la police locale, Timothy Storbeck dans une conférence de presse.

Un policier l'a alors abattu.

Il n'est pas rare de voir des ours bruns dans ce secteur. Une demi-douzaine sont signalés chaque semaine, a précisé le chef de la police, parfois parce qu'ils attaquent des poubelles restées à l'extérieur.

Environ 1800 à 2400 ours bruns vivent en effet dans le nord-ouest du New Jersey, selon le NJDEP. Et ils sont présents dans tout l'État.

Ils étaient moins de 500 il y a 20 ans.

Il est déconseillé de courir lorsque l'on rencontre un ours. Il vaut mieux s'éloigner lentement, en parlant calmement et évitant de le regarder dans les yeux, selon le NJDEP.




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