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Drame de Cleveland: les trois femmes vivaient attachées

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Des agents du FBI passent au crible la maison de Cleveland où trois jeunes femmes ont été séquestrées durant une dizaine d'années.

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Drame à Cleveland

Trois jeunes femmes qui avaient disparu il y a une dizaine d'années, ont été retrouvées en vie dans une maison de Cleveland, en Ohio, le 6 mai 2013. »

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Mira OBERMAN
Agence France-Presse
Cleveland, Ohio

Des chaînes et des cordes ont été trouvées dans la maison de Cleveland, en Ohio, d'où se sont échappées lundi trois jeunes femmes disparues depuis une dizaine d'années, a indiqué mercredi le chef de la police locale.

«Nous avons la confirmation qu'elles étaient attachées; nous avons trouvé des chaînes et des cordes dans le couloir», a déclaré Michael McGrath sur la chaîne de télévision NBC.

Le chef de la police Cleveland a précisé que les trois suspects étaient actuellement interrogés et qu'ils devaient être inculpés plus tard dans la journée. «Ils parlent», a simplement indiqué le chef de la police locale, Michael McGrath, sur la chaîne de télévision NBC.

Selon lui, les captives n'étaient autorisées que «très rarement» à sortir dehors : «Elles étaient relâchées dans l'arrière-cour de temps en temps, je pense.»

Le chef de la police n'a pas confirmé les informations selon lesquelles les jeunes femmes seraient tombées enceintes à de multiples reprises.

«L'équipe d'enquêteurs, constituée d'agents du FBI et d'officiers de la police de Cleveland, recueille le témoignage des victimes depuis hier (mardi) et va continuer aujourd'hui (mercredi)», a-t-il expliqué.

Les trois suspects «devraient être accusés au moins d'enlèvement», a indiqué à l'AFP Page Pate, un avocat pénaliste. «Quand les enquêteurs auront découvert ce qu'il s'est passé dans la maison, de nouvelles accusations pourront être ajoutées», a-t-il précisé.

Il a enfin assuré que la police n'avait raté aucune chance concernant cette affaire. Il n'y a eu que deux appels aux autorités liés à cette maison, l'un «concernant une bagarre dans la rue et l'autre un enfant de 4 ans oublié dans un bus scolaire conduit par l'un des suspects». «À part cela, nous n'avons reçu aucun autre appel pour des plaintes à cette adresse», a insisté le policier.

«La pointe de l'iceberg»

«Ce n'est que la pointe de l'iceberg. Cette enquête sera très longue», a déclaré la porte-parole de la police de Cleveland, Jennifer Ciaccia, à la chaîne de télévision CNN. Elle aussi a refusé de commenter l'information selon laquelle les femmes auraient été enchaînées dans la maison, battues et auraient eu plusieurs grossesses.

Après la stupéfiante libération des trois femmes, la police a arrêté trois frères, Ariel, Onil et Pedro Castro, âgés respectivement de 52, 50 et de 54 ans, soupçonnés de séquestration. Ariel serait le propriétaire de la maison où étaient séquestrées les trois jeunes femmes, tandis que ses deux frères habiteraient ailleurs.

Gina DeJesus, 23 ans, Amanda Berry, 27 ans, et Michelle Knight, 32 ans, ont été libérées lundi soir, après avoir été enlevées il y a respectivement 9, 10 et 11 ans. La police a précisé qu'une enfant âgée de 6 ans, la fille d'Amanda Berry, avait également été retrouvée.

«Nous avons plusieurs questions sans réponses. Pourquoi ont-elles été enlevées? Comment ont-elles été enlevées? Et comment sont-elles restées à Cleveland sans être repérées pendant tout ce temps?», s'est demandé mardi le maire de Cleveland, Frank Jackson, lors d'une conférence de presse.

«Au secours, je suis Amanda Berry! J'ai été kidnappée et j'ai été portée disparue pendant 10 ans. Je suis libre maintenant»: cette jeune femme a appelé lundi la police grâce à un voisin, ce qui a permis de la retrouver en compagnie des deux autres, à seulement quelques kilomètres des lieux où elles avaient été enlevées.

Les trois suspects «devraient être accusés au moins d'enlèvement», a précisé à l'AFP Page Pate, un avocat pénaliste. «Quand les enquêteurs auront découvert ce qu'il s'est passé dans la maison, de nouvelles accusations pourront être ajoutées».

«Je suis heureuse de te revoir parmi nous», a lancé la grand-mère d'Amanda Berry, Gentry Fern, dans un appel téléphonique diffusé par la chaîne de télévision ABC. Elle pensait que sa petite-fille était morte.

«Je suis heureuse d'être de retour», a répondu Amanada dans ce premier enregistrement rendu public depuis son appel paniqué à la police après son évasion.

La police a confirmé qu'Amanda Berry avait une fille de 6 ans, Jocelyn, née en captivité. Une photo montre Amanda, souriante, avec sa soeur et sa petite fille à l'hôpital.

Les jeunes femmes et la fillette ont été examinées par des médecins au MetroHealth Medical Center de Cleveland, dont elles sont sorties mardi matin «en relativement bonne santé», selon l'hôpital.

La petite fille «a l'air en forme, heureuse et en bonne santé; elle a mangé une glace la nuit dernière», a raconté sur ABC Ed Tomba, chef adjoint de la police de Cleveland.

«Le cauchemar est terminé, a déclaré Steve Anthony, du FBI, aux journalistes. Ces trois jeunes femmes nous ont fourni la définition ultime de la survie et de la persévérance. La guérison peut commencer.»

Les photos d'identité judiciaire des trois suspects montrent des hommes corpulents avec des barbes grises.

Le directeur de la sécurité publique de Cleveland, Martin Flask, a pour sa part assuré que la police n'avait jamais eu d'information qui laissaient croire que quelque chose d'anormal se passait dans la maison de l'avenue Seymour.




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