Le ministre des Affaires étrangères, Lawrence Cannon, a été contraint d'annuler sa visite en Russie, en Croatie et en Finlande cette semaine en raison des cendres volcaniques qui flottent au-dessus de l'Europe.

Joël-Denis Bellavance LA PRESSE

M. Cannon devait aussi participer ces jours-ci à un sommet de l'OTAN à Talinn, en Estonie, mais il ne peut évidemment s'y rendre à cause de l'éruption la semaine dernière du volcan en Islande. Le ministère des Affaires étrangères a indiqué que M. Cannon devrait effectuer sa visite en Europe plus tard au printemps.

Dimanche, le premier ministre Stephen Harper n'a pu se rendre aux obsèques du président polonais Lech Kaczynski à cause de la nuée de poussière volcanique qui rend les vols d'avions périlleux. M. Harper devait être accompagné des chefs des trois partis de l'opposition, soit le chef libéral Michael Ignatieff, le chef bloquiste Gilles Duceppe et le leader du NPD, Jack Layton.

Les cendres volcaniques ont complètement paralysé le trafic aérien depuis la semaine dernière et elles pourraient continuer de surplomber l'Europe jusqu'à la fin de cette semaine.