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Des boat people haïtiens interceptés

Des Haïtiens sur un bateau, quittant la côte.... (Photo AP)

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Des Haïtiens sur un bateau, quittant la côte.

Photo AP

Agence France-Presse
Providenciales

Les garde-côtes des îles Turks et Caïcos ont intercepté une embarcation avec plus d'une centaine de boat people haïtiens à son bord au large de cet archipel qui se trouve à 160 km au nord des côtes haïtiennes, a annoncé la police locale samedi.

C'est la première fois depuis le séisme du 12 janvier qui a fait plus de 170 000 morts que des garde-côtes interceptent des boat people haïtiens en pleine mer.

L'embarcation de fortune qui contenait 126 passagers, dont des enfants de moins de huit ans, a été interceptée mercredi à cinq miles nautiques (environ 9 km) des côtes de l'île de Providenciales, a annoncé le chef des garde-côtes, Neil Hall.

«La quantité de personnes (à bord) illustre bien l'ampleur du problème auquel nous pourrions dorénavant faire face», a-t-il observé, faisant écho aux craintes exprimées, notamment par les États-Unis, de voir de nombreux Haïtiens tenter de fuir leur pays après le tremblement de terre.

«Les gens sont à bout. Ils vont tout faire pour fuir», a dit M. Hall.

Certains passagers ont été conduits à l'unique prison du pays, qui ne peut contenir que 25 détenus. Le reste se trouve dans un complexe sportif, a expliqué le chef adjoint de la police lcoale, Dave Ryder.

Des médecins et la Croix-Rouge ont été dépêchés pour soigner certains passagers qui souffrent de déshydratation.

Chaque année, plusieurs centaines d'Haïtiens tentent de franchir illégalement sur des embarcations surchargées les 1 000 kilomètres qui séparent le pays le plus pauvre des Amériques des États-Unis. 




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