Soixante-huit militants du mouvement anti-Wall Street ont été interpellés alors qu'ils tentaient de se réunir à Manhattan dans la nuit de samedi à dimanche, par la police de New York, a indiqué celle-ci.

Mis à jour le 2 janv. 2012
AGENCE FRANCE-PRESSE

L'une des personnes arrêtées est accusée d'avoir planté une paire de ciseaux dans la main d'un policier, selon la même source.

«Ils sont 68, en comptant la personne arrêtée pour agression», a indiqué un porte-parole de la police de New York dimanche soir.

Plusieurs centaines de militants du mouvement anticapitaliste Occupy Wall Street (OWS), qui contestent le pouvoir des élites financières et politiques du pays, sont entrés dans le parc Zuccotti Park -que le mouvement occupait avant d'en être chassé en novembre-, pour y fêter le Nouvel An.

Mais des incidents sont survenus lorsque certains militants ont tenté d'enlever des barrières métalliques placées autour du parc.

La police est immédiatement intervenue et des confrontations avec les militants anticapitalistes sont survenues dimanche à l'aube.

Environ 500 manifestants s'étaient rassemblés dans le parc, samedi soir, afin d'y souligner le passage à la nouvelle année. Ils y ont entonné des chants et scandé leur slogan, «Nous sommes les 99%».

Des manifestants ont raconté, dimanche, qu'après une soirée relativement tranquille la veille, certains d'entre eux avaient commencé, vers 23h, à jeter à terre les barricades qui entourent le parc depuis l'éviction de certaines membres du mouvement par les policiers de New York, le 15 novembre.

C'est alors que la police serait intervenue.

Selon Jason Amadi, un protestataire de 27 ans de San Jose, en Californie, les policiers ont démontré beaucoup d'agressivité et ils ont commencé à pousser des gens et à les asperger de poivre de cayenne.

Les manifestants ont raconté qu'ils avaient eux-mêmes formé des groupes de deux ou trois personnes et qu'ils s'étaient dispersés dans le parc, avant de retraiter lorsque les policiers ont convergé vers eux tout en remettant sur pied les barricades.

«Les gens rassemblaient les barricades et les entassaient les unes sur les autres au centre du parc, a rappelé Melanie Butler, une manifestante de Brooklyn âgée de 30 ans.

«Nous nous tenions sur l'amoncellement, munis de notre bannière Occupy Wall Street.»

Le département de police de la ville de New York a fait état de 68 arrestations et a spécifié qu'au moins une personne serait accusée d'assaut sur un policier. Ce dernier a souffert de coupures à une main.

La police a procédé à d'autres arrestations dimanche matin, mais certains protestataires avaient déjà été relâchés. Aucun détail n'a été fourni sur la nature de la confrontation.

Samedi soir, la foule a commencé à se disperser sitôt les arrestations effectuées.

«Pour plusieurs d'entre nous il s'agissait d'un rassemblement symbolique, soulignant la nouvelle année et annonçant ce que celle-ci nous réserve, a expliqué Jason Amadi. Les gens manifestaient de façon pacifique, sans aucune crainte.»